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台灣參與以色列急難救援 與「敞開心扉」合力紓困

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以色列遭逢史上最嚴重恐怖攻擊,台灣與國際民主陣營,除了齊聲譴責恐怖主義,對傷亡的平民致哀,也積極參與關懷以色列數萬受難及撤離家庭的生計。台灣駐以色列代表處參與Pitchon-Lev急難救援計畫,有200戶家庭1,000人受惠。

駐以色列代表李雅萍表示,台灣愛心無國界,過去不論是在烏俄戰爭、土耳其震災或近期的利比亞水災,都可以在第一時間看到台灣救援隊挺身而出。

李雅萍表示:「我非常自豪,台灣是最早向以色列表達聲援的國家之一,並對以色列的損失表示哀悼。今天,我很榮幸代表台灣人民和政府,與Pitchon Lev合作,展現台灣精神可以幫助和幫助有需要的人,不分種族、宗教和性別。”

李雅萍受訪時肯定Pitchon-Lev很有系統地做援助及執行力,並強調:“我們跟Pitchon-Lev其實是一個長期的合作。因為它是一個有動員力的組織。”

Pitchon-Lev的希伯來名字為「敞開心扉」之意, 是一個無黨派的非營利組織,成立於1998年,每年幫助約16萬人,不分性別、宗教、種族、背景或國籍。主要任務是拯救貧窮、支持脆弱家庭的健康,以及促進青少年教育,打破以色列世代貧窮的循環。該組織與受益者保持直接聯繫,以適應當地環境和獨特需求,服務遍及整個國家,是該地區最重要的社會福利組織之一。

Pitchon-Lev執行長柯恩(Eli Cohen)告訴美國之音:「我們與台灣代表處的合作關係真的令人驚嘆。在10月7日事發後,8日我收到的第一個訊息是有人問:’你好嗎?我能幫忙做點什麼嗎?’這是事發後, 第一個問我是否可以提供幫助,而這個人是台灣代表的丈夫,Jeff。這突顯了駐以代表處、台灣人民和政府與我們組織之間的獨特關係。”

台灣駐以代表處與Pitchon-Lev的合作始於1年半前,柯恩說:「當時他們來訪問我們,做志願者,實地考察我們的工作,並最終為我們的教育計畫捐款。」今年5月代表李雅萍與代表處的員工也曾前往Pitchon-Lev擔任社福義工,參與濟貧活動,發放食品營養包及衣服等生活物資。執行長柯恩(Eli Cohen)當時表示,台灣駐以色列代表處是第一個參與該社福機構擔任義工的外國使領館,從未有外國使領館參與現地物資發放的善行。

今年6月台灣駐以色列代表處與以色列藝術育成機構「設計領航站」(Design Terminal Bat Yam)合邀台灣原住民藝術家優席夫在特拉維夫南邊的貝特雁(Bat Yam)市,以「愛無界」(Love: Without Borders)為名舉辦特展,展畫作23幅,其中一副自畫像的拍賣所得作為支持Pitchon-Lev機構的捐款。

根據柯恩的說明,台灣駐以色列代表的丈夫,Jeffrey Lee,是讓Pitchon-Lev成為優席夫畫作的受益組織的背後促成者。受訪時Jeffrey Lee表示他是「駐派以色列的外交人員配偶和伴侶」(Diplomatic Spouses and Partners of Israel or DSPI)協會的董事會成員之一。其他董事會成員包括英、美、德和比利時等四國,整個組織大概有200名會員,主要致力於協助外交人員配偶能快速融入駐地社會、發揮輔助功能、建立關係且回饋當地社會。

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