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2024 年 2 月 21 日
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【于思專欄】還需要沒完沒了打新冠疫苗嗎?

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新冠疫情過了嗎?你打了幾劑疫苗?還需要沒完沒了地打疫苗嗎?拜登政府最新宣布了一項 50 億美元的計劃,以加速開發下一代 COVID-19 疫苗和治療方法。《今日美國》(USA TODAY)報導<白宮將投資 50 億美元用於下一代 COVID 疫苗。這就是為什麼我們需要新的。>(White House to invest $5 billion in next-generation COVID vaccines. Here’s why we need new ones.) 指出,「NextGen 項目旨在開發更持久的疫苗,以預防所有 COVID 變體和未來的冠狀病毒。但專家表示,這樣做可能比聽起來更困難。」(Project NextGen seeks to develop longer-lasting vaccines that protect against all COVID variants and future coronaviruses. But doing this will likely be more difficult than it sounds, experts say.)

文 / 于思 綜合報導

拜登的一位高級官員告訴《今日美國》,就像在大流行初期開發和分發疫苗的「曲速行動」一樣,下一代項目將跨越政府機構,涉及公私合作。

與政府合作開發新計劃的流行病學家邁克爾奧斯特霍爾姆說,目前的疫苗是在緊急情況下迅速開發的,「非常好,但並不好」。「有大量工作(要做)來採用這些好的疫苗並有望獲得更好的疫苗。」

NextGen 項目有三個主要目標,Osterholm 及其同事在 2 月份發布的「路線圖」中列出了這些目標: 開發一種有望預防感染和嚴重疾病的鼻腔疫苗;開發更持久的疫苗;並創造「更廣泛」的疫苗來預防所有變種和幾種不同的冠狀病毒

據政府稱,它還將包括資助開發更持久的抗新變體的單克隆抗體。抗體在大流行早期是非常有效的治療方法,但隨著病毒的進化而無法跟上病毒的發展,並且不再可用。 長時間的 COVID 對孩子有什麼影響?經過一年的研究,我們學到了什麼。政府表示,最初為 Project NextGen 撥款 50 億美元的資金將來自合同成本低於原先估計的節省資金。華盛頓郵報週一率先報導了這項投資。

梅奧診所疫苗研究小組主任 Gregory Poland 博士也參與了早期的路線圖,他說自去年夏天以來,他和其他人一直在建議白宮啟動類似 Project NextGen 的項目。 他說,這筆資金是一個開始,「但要實現這三個目標還需要更多資金,」他說。「雖然需求很緊迫,但現在——政府通常做得不好,因此關鍵是確定優先次序和實施。」

為什麼我們需要新型冠狀病毒疫苗?

在開發當前疫苗時,速度與安全性和有效性是重中之重。在 2020 年底首次發佈時,它們在預防所有疾病方面的有效性為 95%。但它們對特別是輕度疾病的有效性在短短幾個月內就減弱了。

隨著病毒的不斷進化,保護也可能不盡如人意。當前的二價增強劑同時針對原始病毒和 BA.5 變體。 但導致 COVID 的病毒 SARS-CoV-2 是過去二十年中繼中東呼吸綜合徵 (MERS) 和嚴重急性呼吸系統綜合症 (SARS) 之後出現的第三種新型冠狀病毒。明尼蘇達大學傳染病研究與政策中心主任 Osterholm 說,如果出現第四個,那麼最好已經有了可以預防它的疫苗。 鼻腔疫苗是願望清單上的第三項。這個想法是,通過將疫苗直接輸送到病毒進入人體的區域,科學家們可以建立一道保護屏障,以防止輕微的感染和人傳人。紐約威爾康奈爾醫學院的免疫學家約翰摩爾說:「我認為這樣的倡議非常必要,應該早點實施。」

專家擔心下一次大流行將從何而來,我們是否做好準備?

接下來發生什麼? 摩爾說,實現這些目標可能比聽起來更困難。 他說,「任何熟悉疫苗開發的人都知道,將其轉化為實用產品是一個比簡單地製造基礎疫苗更難、更昂貴的過程」。「許多在早期階段看起來不錯的設計都以失敗告終,因為它們無法在人體試驗所需的條件下高效製造。」負責費城兒童醫院疫苗教育中心的兒科醫生 Paul Offit 博士懷疑這些目標是否現實。

40 多年來,研究人員一直在嘗試開發針對多種流感病毒株和 HIV(導致艾滋病的病毒)的疫苗。他說,這兩者都被證明是難以捉摸的,因為病毒和 SARS-CoV-2 一樣變異太多。

同時,鼻腔疫苗仍在臨床試驗中進行測試,因此尚不清楚它們對 COVID 的有效性。Offit 說,鼻腔流感疫苗並不能提供比注射更多的保護,而且它對以前從未接觸過流感病毒的幼兒最有效。此時,幾乎每個美國人都已經接觸過導致 COVID 的病毒。摩爾同意開發鼻腔疫苗應該是一個高度優先事項,但「相信它很容易製造是非常天真的。」Offit 擔心強調改進 COVID 疫苗會破壞公眾對我們已有疫苗的信任。他說目前的疫苗已經「驚人」,但疫苗只能做這麼多。 

曲速行動做了什麼?

在川普政府的領導下,曲速行動從 2020 年 3 月開始花費了約 300 億美元來開發、製造和分發 COVID-19 疫苗。聯邦政府實質上將賭注押在了六家不同的製藥公司身上,希望其中至少有幾家能夠取得成功。每家都獲得了超過 10 億美元的資金(儘管輝瑞/BioNTech 在沒有政府支持的情況下開發了疫苗),並承諾如果他們成功了,將有一個有保障的市場。

► Moderna 和 Pfizer/BioNTech都在不到一年的時間內開發、測試、通過了監管障礙並生產了數百萬劑 mRNA 疫苗。此前,最快的疫苗需要四年時間才能推向市場。

►強生公司還開發了一種基於不同技術的疫苗。雖然有效,但該疫苗會導致罕見的副作用,因此在美國不再廣泛使用。

► Novavax尋求第三種疫苗技術,也獲得了緊急監管批准,但尚未廣泛使用。

►另外兩項努力,賽諾菲和阿斯利康的另一項努力早早落後,沒有超出預限測試。

本文僅代表作者立場,不代表本平台立場

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