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【柳子厚專欄】造成全球暖化HFC-23比Co2威力萬倍

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文 / 柳子厚

儘管有相反的報導,研究人員證實中國東部正在排放強大的溫室氣體。控製冷媒製造副產品這種強效溫室氣體排放的努力可能會失敗,而中國東部地區似乎是罪魁禍首。傑夫·托勒夫森Jeff Tollefson發表在最新一期《自然》(Nature)的<科學家在全球臭氧峰會上譴責中國的非法排放>(Scientists call out rogue emissions from China at global ozone summit)

氫氟碳氣體 HFC-23威力約為二氧化碳的 14,700

氫氟碳氣體 HFC-23 造成全球暖化的威力約為二氧化碳的 14,700 倍,長期以來一直是國家和國際減緩氣候變遷努力的主題。近十年前,當中國和印度——全球最大的化學品生產國——同意減少其排放量時,這些努力獲得了新的動力。然而,新的研究1證實,排放量在隨後幾年持續上升,對大氣監測站數據的分析表明,中國東部的工廠排放量佔總量的近一半。

化學家監管地球大氣層是否有非法污染

無序排放是本週在肯亞內羅畢舉行的《蒙特婁議定書》最新會議上討論的幾個空氣污染源之一。1987 年簽署的《蒙特婁議定書》被普遍認為是史上最有效的國際環境條約,它阻止了臭氧層的破壞,同時也減緩了全球暖化。但科學家經常發揮作用,掃描大氣中的化學物質,例如政府已同意逐步淘汰的消耗臭氧層的氯氟烴 (CFC)。「科學在評估條約的遵守情況方面發揮了重要作用,」華盛頓特區喬治城大學的氣候科學家梅根·利克利說。

中國感受到了氟氯化碳違規排放的壓力

HFC-23 也有一些特殊的工業用途,但其歷史頗有爭議。2007年,科學家們對源自聯合國一項允許富裕國家從低收入國家購買碳信用的HFC-23交易發出了警報。銷毀這種化學物質是碳信用額的一個簡單來源,對於低收入國家的工廠來說也能帶來巨大的利潤。人們擔心一些工廠增加 HFC-23 產量的唯一目的是出售碳信用。

主要 HFC-23 生產商最終同意單方面停止排放該化學品。然而,到 2020 年,大氣科學家報告了 HFC-23 排放量增加的證據,這與2014 年至2017 年減少87% 的預期相反。第二個團隊於今年8 月跟進,對收集的大氣樣本進行了更詳細的分析1 他們證實了這一增加,並指出中國東部是 2015 年至 2019 年大氣中意外發現的近一半 HFC-23 的來源,這與中國報告的排放量減少了 99% 相矛盾。

總體而言,分析表明,中國的 HFC-23 排放量幾乎翻了一番,從 2008 年的約 5,000 噸增加到 2019 年的約 9,500 噸,儘管這些排放量並未納入當時的《蒙特利爾議定書》。(2016 年,該協議進行了修訂,各國政府同意「在可行的範圍內」銷毀 HFC-23,但只能從 2020 年開始銷毀。)

HFC-23 的案例與三氯氟甲烷(CFC-11) 的案例相似

科學家用來追蹤 HFC-23 等微量氣體全球趨勢的監測站過於稀疏且偏遠,無法查明該化學品所有剩餘排放的來源。中國駐華盛頓大使館發言人拒絕回答有關 HFC-23 排放趨勢的問題。《自然》雜誌未能聯繫到中國生態環境部置評。

總部位於華盛頓特區的倡導組織治理與永續發展研究所所長德伍德·扎爾克表示,考慮到這些證據,「中國可能遇到了問題」。但札爾克表示,科學家過去也提出類似的證據,各國政府最終也根據條約採取了行動。“歷史表明,這個問題將會得到解決。”

HFC-23 的案例與三氯氟甲烷(CFC-11) 的案例相似,三氯氟甲烷(CFC-11) 是一種破壞臭氧層的化學物質,在2010 年被禁止之前曾用於噴塗泡沫絕緣材料。由美國國家海洋暨大氣總署科學家領導的一個團隊(美國國家海洋暨大氣總署 (NOAA) 披露,2018 年排放量出現神秘激增,一年後,這些排放量被追蹤回中國東北的工廠。科學家後來證實,CFC-11 排放量在 2019 年和 2020 年大幅下降,限制了該化學物質對平流層臭氧的影響。

「這種情況不應該發生」:禁用的氟氯化碳含量上升

「很明顯,反應很大,排放量下降了,」發現這個問題的科羅拉多州博爾德市 NOAA 大氣化學家史蒂夫·蒙茨卡 (Steve Montzka) 說。

隨著本週會議即將結束,各國將首次有機會針對最近公佈的 HFC-23 持續排放證據採取行動。關於幾種氟氯化碳持續排放的新證據也引起了討論,其中一些氟氯化碳可能是作為其他化學品的組成部分或原料生產的,因此不受《蒙特利爾議定書》的管制。

利克利表示,豁免最初是在假設不會導致大量排放的情況下制定的,因為大多數原料將在新化學物質的合成中被消耗,而不是釋放到環境中。但有關氟氯化碳的最新證據表明,其中一些物質已經開始在大氣中累積。「這強調了《蒙特婁議定書》締約方需要加強對原料的控制,」她說。

捕捉「小魚」需要做更多的工作

對於 Montzka 來說,目前對 HFC 和 CFC 的少量殘留排放的關注可以被視為更廣泛成功的標誌。根據《蒙特婁議定書》採取的行動已經透過逐步淘汰大量 CFC 穩定了臭氧層,根據 2022 年的科學評估,2016 年遏制 HFC 排放的修正案本身可以在 2100 年之前避免全球暖化 0.5 °C由世界氣象組織和聯合國環境規劃署制定。「我們已經把池塘裡的所有大魚都抓走了,現在還有一群小魚在周圍遊動,」他說。他補充道,捕捉小魚「需要做更多的工作」。

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