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新科技正在改變醫學

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《科學美國人》(Scientific American)的論文<保持人們健康的新科學策略>(A New Scientific Strategy for Keeping People Healthy) 說,疾病預防科學已經走到了盡頭。現在有可能建立一個適用於每個人的負擔得起、公平的醫療保健系統。(The science of disease prevention has turned a corner. What’s possible now is an affordable, equitable healthcare system that works for everyone.)

文 / 葉德輝 綜合報導

自動化 DNA 測序為人類基因組計劃提供了動力。現在基因組學已經發展成為表型組學,它利用生物數據來預測和預防疾病。

當作者Leroy Hood是博士的時候。作為 1960 年代加州理工學院的一名候選人,導師告訴他,應該始終在前沿實踐生物學——那裡更有趣。老師還告訴他,「如果你想從根本上改變一門學科(例如醫學)的實踐方式,請發明一項新技術。」

技術是學者對人類複雜性感興趣的焦點。當時的醫學就像盲人和大象。每個人都摸著動物的不同部位,並宣稱它是一根長矛、一把扇子或一根樹樁。這對當時的醫學來說是一個特別恰當的類比,因為盲人都在感受大象的外部。

「我堅信我們需要更多工具來探究人體的複雜性。我們需要一種方法來觀察大象的內部。我意識到,血液是了解健康和疾病的窗口,因為它浸潤著所有器官,這些器官釋放出它們的告密分子。如果你能讀懂這些分子,你就能推斷出內部器官的狀態。」Leroy Hood說道。

他表示,另一個重要的工具是大數據。我們需要生成大量數據,不僅涉及我們的基因,還涉及我們的現象。換句話說,我們需要分析個人與環境之間複雜的相互作用,以及這些相互作用如何影響我們的健康。

「多年後,在我和我的同事發明了 DNA 測序儀和其他旨在窺視大象內部的技術之後,我們意識到我們需要使用這些工具來保持人們的健康。醫療保健的未來在於我們能夠預測疾病的發作,預防疾病的發生,並以針對個人的個性化方式做到這一點。」Leroy Hood說道:「近年來,我們在三個 P(預測、預防和個性化)方面做得非常好,但我們需要添加第四個:參與。我們需要使用行為心理學的最佳工具,讓人們積極參與維護自身健康。」

這個故事是我們現在所說的科學健康的演變。

我們現在擁有增加一個人預期健康壽命的工具和專業知識。我們知道如何改善人們的生活質量、應對人口老齡化以及應對慢性病持續上升的問題。我們可以花更少的錢做這些事情,而不是現在花在過時的醫學範式上——治療疾病而不是首先預防疾病。我們可以使用這些工具來打造一個更加公平和富有同情心的醫療保健系統,幫助我們當中許多目前被排除在外的最不幸的人。

改變大型機構絕非易事——對於價值數万億美元的醫療行業而言尤其如此。要使這種良好護理的願景成為現實,需要徹底改變我們對醫療保健的看法。

與此同時,新一代的科學家和工程師正在構建這些工具。

Leroy Hood 是 Phenome Health 的首席執行官,這是一家致力於科學健康的非營利組織。他還是系統生物學研究所的聯合創始人,並參與創立了 15 家生物技術公司,包括 Amgen、Applied Biosystems、Arivale 和 Nanostring。

在此處詳細了解 Phenome Health 為改變醫療保健的未來所做的努力 。在本特別報告的其他故事中了解更多關於表型組學這一新興健康科學的信息。

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