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【洪存正專欄】拜登呼籲增加科學支出以保持美國的競爭力

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《自然》(Nature)期刊最新的一篇文章<拜登呼籲增加科學支出以保持美國的競爭力>(Biden calls for boosts in science spending to keep US competitive) 指出,「美國總統瞄準中國,提議大力投資製造業和清潔能源。」(US president takes aim at China with proposal to invest big in manufacturing and clean energy.) 「哲學之間將會發生巨大的碰撞,」盧貝爾說。「這是誰要眨眼的問題。」

文 / 洪存正 綜合報導

拜登總統於 3 月 9 日發布了一份預算提案,他概述了在全球競爭中擊敗中國的關鍵投資。面對明年可能的連任競選,拜登在 3 月 9 日為美國政府制定了廣泛的資金優先事項。他提出的 2024 年預算將把新的研究資金投入到一系列旨在實現科學創新、國內製造和清潔能源等目標的項目中。拜登的預算細節不多,許多聯邦科學機構的資金細節尚未公佈,但出現了一些明顯的贏家。特別是,美國國家科學基金會 (NSF) 的預算將增加近 19%,而美國能源部科學辦公室(物理科學的主要投資者)的預算將增加近 9%。

具有里程碑意義的支出計劃將如何促進研究

從 10 月 1 日開始的 2024 財年,流向聯邦機構的資金數額將由國會決定,國會由共和黨領導的眾議院和民主黨領導的參議院分攤。美國國家科學基金會前任主任、德克薩斯州休斯敦萊斯大學貝克研究所科技政策高級研究員尼爾萊恩說,這將是一場艱難的預算談判。但他表示,這份預算,特別是對 NSF 的要求,強調了民主黨人拜登致力於科技創新,著眼於與中國和亞洲其他地區競爭。

雪上加霜的是,美國在未來幾個月將面臨迫在眉睫的財政危機。如果國家要避免拖欠債務,國會必須提高或暫停對國家債務的自我限制。然而,共和黨人威脅要阻止任何提高債務上限的努力,除非同時大幅削減開支。

美國科學界有責任繼續投資於研究、開發和創新

位於華盛頓特區的美國科學促進會首席政府關係官喬安妮·卡尼 (Joanne Carney) 說:「我們將看到一場關於資金削減的鬥爭,不僅針對研發,而且針對整體預算。」 她引用了最近在從聚變能到COVID-19 疫苗開發等各方面的突破,表示美國科學界有責任繼續投資於研究、開發和創新。

拜登的許多財政要求都表明他的政府希望確保美國在與中國的競爭中保持競爭力。它們以國會去年通過的主要立法為基礎,即 CHIPS 和科學法案,該法案授權撥款 2800 億美元用於國內半導體製造和 NSF 等機構的應用科學研究。

根據拜登的計劃,NSF 為美國約四分之一的學術研究提供資金,其預算將比去年增加 18.6%,達到 113 億美元。其中包括 20 億美元用於人工智能、生物技術和量子計算等技術的研發,以及 18 億美元用於旨在擴大和多樣化科學勞動力的項目。

美國試圖保持領先於中國的另一個領域——人類太空探索

它還包括 12 億美元用於技術、創新和合作夥伴關係理事會,該理事會成立於 2022 年 3 月,旨在幫助將創新從實驗室推向市場。中國在研發方面投入了大量資金,因此立法者押注美國國家科學基金會(NSF)的一個理事會也能這樣做,該理事會通常被稱為基礎研究的資助者。

萊恩說,拜登提出的預算表明該國旨在應對中國和其他高科技國家帶來的挑戰。「這是政府方面的一個非常重要的聲明,我們真的很認真,我們認識到我們在競爭中。」

美國國家標準與技術研究院將獲得 1.63 億美元,增幅 77%,達到 3.75 億美元,用於支持工業技術研究,包括全國範圍內的製造研究所網絡。一個名為製造擴展合作夥伴關係的公私合作夥伴關係將增加 58%,達到 2.77 億美元,該合作夥伴關係支持所有 50 個州和波多黎各的小型製造企業。

在美國試圖保持領先於中國的另一個領域——人類太空探索——美國宇航局將獲得 81 億美元用於其 Artemis 計劃,該計劃正在開發一系列火箭和宇宙飛船,將宇航員送回月球表面。如果獲得批准,這將比去年​​的資金增加 5 億美元,即 6.6%。NASA於去年 11 月進行了第一次 Artemis 任務,這是一次無人試飛,目標是最早在 2025 年將靴子送上月球。

促進美國健康對美國公共衛生系統的擔憂

儘管拜登的預算提案在確保美國競爭力方面做得很大,但它也旨在利用從 COVID-19 大流行中吸取的教訓來保護國家免受未來疫情的影響。美國疾病控制與預防中心 (CDC) 因其對 COVID-19 大流行的反應而受到審查,其領導人已發誓要改進其結構和流程。拜登要求為該機構提供 115 億美元,比 2023 年增加 23 億美元,即 26%——反映出對美國公共衛生系統的擔憂。位於華盛頓特區的美國公共衛生協會執行主任喬治·本傑明說,這一增長是良好的開端。「長期以來,公共衛生系統一直資金不足,事實是需要大量資金才能做到這一點,但這是朝著正確方向邁出的一步,」他說。

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預算計劃還要求在五年內撥款 200 億美元用於大流行病防範。這筆資金的一半以上將用於戰略準備和反應管理局,該機構負責處理突發公共衛生事件並維護國家疫苗和治療藥物儲備。

如果拜登的請求獲得成功,位於馬里蘭州貝塞斯達的美國國立衛生研究院 (NIH) 可能會從這筆準備金中獲得 27 億美元。但除此之外,世界上最大的生物醫學研究資助機構 NIH 將獲得 486 億美元的預算,比 2023 年僅增長約 1.9%。「我對 NIH 的增長感到非常失望,」Ellie Dehoney 說,Research!America 的政策和宣傳副總裁,該組織位於弗吉尼亞州阿靈頓,倡導健康研究。她補充說,這一數額不足以讓該機構投資於其著名的基礎研究。

即使是去年成立的NIH 內的一個獨立機構 ARPA-H,將投資於高風險、高回報的生命科學研究,也將比拜登計劃下的 NIH 獲得更大的增長——10 億美元。Dehoney 說,這是一場賭博,因為 ARPA-H 仍處於起步階段。

保護地球和人類

拜登的預算將在未來十年為氣候和能源提供超過 5000 億美元的早期立法基礎上,為多個機構的氣候科學和能源創新投資約 165 億美元。另外 40 億美元將用於「改變遊戲規則」的技術,這些技術可以幫助減少建築、航空、製造和聚變能源等領域的溫室氣體排放。大部分資金將流經美國能源部科學辦公室,其預算將增加到 88 億美元,其中包括創紀錄的 10 億美元聚變計劃投資。

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此外,預算將提供 240 億美元幫助美國社區應對氣候變化日益嚴重的影響,另外提供 70 億美元幫助依賴石油、天然氣和煤炭開采的社區向清潔能源過渡。

美國環境保護署的預算將增加近 19%,達到 121 億美元。其中包括用於氣候項目的 50 億美元,增長近 18%,以及用於旨在造福弱勢社區的環境正義項目的 18 億美元。

紐約城市學院追踪聯邦科學政策問題的物理學家邁克爾·盧貝爾 (Michael Lubell) 說,總的來說,拜登提出的預算反映了民主黨的優先事項,並強調可以幫助解決國家和全球挑戰的應用科學。他補充說,問題是它是否會成為共和黨和民主黨之間關於增加國債的更大辯論的犧牲品。

「哲學之間將會發生巨大的碰撞,」盧貝爾說。「這是誰要眨眼的問題。」

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