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【洪存正專欄】我們的老祖宗是吃河馬的?

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弗雷達克雷爾(Freda Kreier)在《自然》(Nature)期刊上發表的<古代石器表明早期人類以河馬為食>(Ancient stone tools suggest early humans dined on hippo)指出,肯尼亞出土的化石和手工藝品表明,我們的祖先在遙遠的過去曾使用石凳餵食大型動物。(Fossils and artefacts unearthed in Kenya suggest our ancestors used stone stools to feed on large animals in the distant past.) 研究表示,迄今發現的一些最古老的石器工具讓人們難得一瞥早期人類及其親屬的生活。

文 / 洪存正

肯尼亞維多利亞湖岸邊的一次考古發掘出土了數百件石器和化石,其歷史可追溯到三百萬年前。這些工具——與人類親屬的牙齒和古代河馬類生物的屠宰殘骸一起發現——提供了一些最初的直接證據,證明早期人類使用石器工具以大型動物為食。一項描述它們的研究發表於 2 月 9 日的《科學》雜誌上。

該網站現在加入了其他一些已經產生可追溯到最早採用石材技術的工具的行列。「這是一個夢幻般的遺址,」紐約石溪大學考古學家索尼婭·哈曼德 (Sonia Harmand) 說。「這太了不起了,好得令人難以置信。」

考古記錄的空白使得研究我們最早祖先的工具製作變得具有挑戰性。人族——包括智人及其近親在內的靈長類動物——至少在 330 萬年前就開始使用工具。研究人員之所以知道這一點,是因為在肯尼亞北部的一個地點出土了石器。

古代石器暗示著定居者前往北美的史詩般的跋涉

但是,下一套已知的石器工具——稱為奧爾杜瓦工具——又過了 70 萬年才出現在考古記錄中。這種工具最終在非洲和亞洲廣泛傳播。但是,這兩個早期遺址之間缺乏人工製品,這意味著要弄清楚工具是如何在這將近一百萬年的時間裡製造和使用的是一項挑戰。

肯尼亞的站點現在提供了一些新的見解。2000 年代初,維多利亞湖附近的一名挖掘工人告訴研究人員,他曾在他家附近看到石器和動物化石從地下冒出來。

工作人員於 2015 年開始在新地點進行挖掘。在幾個野外季節,他們發掘了 330 件文物,其中包括 42 件散落在祖先河馬骨頭周圍的奧爾杜瓦石器。一些河馬骨頭,以及該地點的其他動物遺骸,都有被石器切割和刮擦的痕跡。部分出土的骨頭和相關文物。

在這些工具旁邊發現了一具河馬骨架化石

約會方法將遺骸置於 260 萬到 300 萬年之間,使相關的人工製品成為迄今為止發現的最古老的奧爾杜瓦工具寶藏的競爭者。它還將已知的古人類屠殺大型動物的時間推遲了至少 60 萬年。對一些工具的顯微分析表明,有些工具被用來搗碎植物材料,可能是硬根或塊莖。

紐約市立大學皇后學院的古人類學家 Thomas Plummer 說,這些發現表明石器對於獲取難以獲得的食物至關重要。他說,早期的人類會受到他們用手和牙齒撕裂的東西的限制。石器「使他們能夠在口外加工食物」。

「河馬就像一個巨大的皮袋,」他補充道。「裡面裝滿了你可以吃的東西,但沒有石器,你無法得到它。」

誰殺死了河馬?

石器和動物骨骼化石並不是唯一從該遺址出來的遺跡。2017 年野外活動季節的最後一天,一場雷雨襲來,研究人員還偶然發現了一顆牙齒,這顆牙齒屬於一種名為傍人屬的遠古人類親屬。它在河馬屍體附近的存在——以及在該地點發現的另一顆旁人屬牙齒——增加了它可能是旁人屬成員的可能性,而不是使用該地點一些石器的現代人屬人屬屠宰動物。

古代非洲基因組提供了對早期人類歷史的一瞥

哈曼德說,考慮到最早的已知工具早於人屬的出現,其他人族譜係可能製造了工具也就不足為奇了。但其他人更持懷疑態度。西班牙布爾戈斯國家人類進化研究中心的舊石器時代考古學家 Mohamed Sahnouni 說:“我個人不相信傍人製造了奧爾多瓦工具。” 他說,古人類的解剖結構表明它非常適合吃粗糙的食物,可能不需要掌握工具的使用。

然而,Sahnouni 補充說,這些發現仍然是「一項重大突破,揭示了早期奧爾多瓦工具製造者的行為」。

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