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2024 年 4 月 13 日
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地球上的人口擴張將緩慢下來

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克雷格·韋爾奇 (CRAIG WELCH)發表在《國家地理雜誌》(National Geographi)上的<人口繁榮和蕭條的影響>(THE IMPACT OF POPULATION BOOMS AND BUSTS)指出,「地球上的人口比以往任何時候都多,但這掩蓋了一個新的現實。本世紀,我們可能會達到u頂峰並開始下降。一些國家將繼續快速增長,而另一些國家將看到他們的數字下降。哪些國家有望受益?」(There are more people on Earth than ever, but that disguises a new reality. This century, we could hit a peak and begin to decline. Some countries will continue to grow rapidly, while others will see their numbers drop. Which countries are poised to benefit?) 未來四分之一世紀人口增長的一半以上預計將來自亞洲和非洲的八個國家:巴基斯坦、菲律賓、印度、埃及、埃塞俄比亞、坦桑尼亞、尼日利亞和剛果民主共和國。

文 / 烈堂 綜合報導

從本世紀中葉到 2100 年,地球上的人口不斷的擴張預計會突然停止。我們正前往新的地方。「人們一致認為,世界人口可能會在本世紀末之前達到頂峰,」負責監督聯合國人口司預測的帕特里克·格蘭德說。即使我們的人口不斷膨脹,今天還活著的兒童和一些成年人可能是數百年,也許是數千年以來第一批看到地球人口穩定甚至下降的人,其後果是難以估量的。

1950年來的人口增長

隱藏在記錄生育率和壽命的人口統計數據中,我們將如何到達那裡形成鮮明對比。未來四分之一世紀人口增長的一半以上預計將來自亞洲和非洲的八個國家:巴基斯坦、菲律賓、印度、埃及、埃塞俄比亞、坦桑尼亞、尼日利亞和剛果民主共和國。然而,到本世紀末,包括泰國、西班牙和日本在內的近二十幾個國家的人口可能會減少一半。這些變化對我們不斷發展的人類故事意味著什麼?從兩個面臨截然相反現實的世界中可以學到很多東西:中國和尼日利亞。

20 世紀中葉,全球總生育率居高不下,推動世界人口增長到 80 億。自 1950 年以來,改善婦女接受教育、就業和節育的機會已幫助將全球生育率降低了一半。現在,超過三分之二的國家的生育率低於 2.1——一個稱為替代率的基準——表明如果沒有移民,人口可能會減少。

當生育率下降,勞動人口占總人口的 65% 以上時,一個經濟運轉良好的國家就有了難得的自我投資機會,這種現象稱為人口紅利。隨著生育率(在此處的 x 軸上看到)下降到每名婦女生育 2.1 胎,這是人口水平(假設死亡率恆定且淨移民為零)保持穩定的閾值,不斷增長的工作人口可以支持不斷減少的人口年輕和年老的家屬。

出生率下降意味著此處以 y 軸表示的工作年齡人口 (15-64 歲) 的百分比向上攀升至可能獲得人口紅利經濟利益所需的 65% 的粗略門檻。但是,如果生育率過低的時間過長,老年人的數量就會超過勞動人口的經濟能力,導致勞動人口的比例直線下降。

1950年,中國是一個大而貧窮的農村國家,生育率很高。它有大量的年輕人口,由較小比例的工作成年人撫養。在接下來的幾年裡,它的大躍進改革導致了不穩定的生育率和 1959 年至 1961 年的中國大饑荒,數百萬人在其中喪生。到1970年代,中國人口已超過8億。1971 年,共產黨制定了晚、習、少(“晚、長、少」)政策,提高了初婚年齡要求,規定了最短生育間隔,並規定了最多生育兩三個孩子的限制。該政策在 1980 年讓位於獨生子女政策,旨在遏制中國的人口增長。1987年中國勞動年齡人口比例超過65%,但1991年出生率低於更替水平。中國的勞動力人口在 2009 年達到頂峰,接近 73%,然後開始下降。如今,只有不到 70% 的人口處於工作年齡。2023-2050持續的低出生率意味著不會出現可以取代年長工人的年輕工人激增。到 2050 年,不到 60% 的中國人口將處於工作年齡。

1950-2023與中國相反的另一端是尼日利亞,它是世界上出生率最高的國家之一,工作人口的比例一直很低。2023-2050隨著出生率最終下降,勞動年齡人口最終將增加。然而,該國距離達到人口紅利門檻還有幾十年的時間。

1950-2050移民使美國等國家能夠通過大量具有經濟生產力的成年人的湧入來緩解生育率的下降。1950-2050尼日利亞可以將印度視為預期的例子;預計印度將在 2032 年達到其工人比例的峰值。1950-2050意大利等人口老齡化國家提供了一個警示:當生育率過低的時間過長時,勞動人口的比例就會直線下降。

中國將不再是地球上人口最多的國家,數百年來第一次

聯合國預測,今年某個時候,中國將不再是地球上人口最多的國家,這是數百年來的第一次;印度會超越它。甚至在 1980 年中國實施獨生子女政策之前,其出生率就一直在下降。該國無與倫比的經濟增長擴大了婦女的教育和職業機會,儘管育齡婦女人數有所下降,但仍有更多人選擇推遲或放棄生育。

儘管中國人的壽命越來越長,但其人口——目前約有 14 億——已經開始下降。使中國成為世界工廠的勞動力已經減少了十年。到2050年,中國60歲以上的人口將達到5億。這種老少失衡將是中國面臨的巨大挑戰。

一個大陸之外,事情看起來不同。尼日利亞的中位年齡只有 17 歲,不到中國的一半。那裡的生育率也在下降,但仍然是中國的五倍左右。該國人口目前約為 2.24 億,到本世紀末可能會增加兩倍以上。大約三分之一的尼日利亞人生活在極端貧困中,幾乎是印度生活在極端貧困中的人數的一半,而印度的人口是印度的六倍多。飢餓已經成為一個問題:尼日利亞有數百萬人面臨飢餓的危險。

尼日利亞和中國可能是人口最大的考驗

我們將如何駕馭同步的繁榮和蕭條?這些預測都沒有充分說明地球有限資源的潛在壓力。魚類和野生動物已經在迅速消失,氣候變化正在成為歷史上對生物多樣性、糧食安全以及飲用水和農業用水的最大威脅。然而,由於極端高溫、海平面上升和惡劣天氣有望增加移民,我們的人口趨勢也可能引發更多國家之間的流動,因為那些勞動力日益減少的國家迫切需要從境外尋找勞動力。在美國等高收入國家,移民將推動人口增長。

1968 年,當地球上只有 35 億人口時,生物學家保羅·埃利希 (Paul Ehrlich) 在其著名的可怕著作《人口爆炸》( The Population Bomb ) 中擔心人口過剩會導致數億人死於飢荒。相反,一場綠色革命——化肥、機械化和高產作物的廣泛應用——改變了農業。我們仍然在朝著擁有更多人的未來飛奔——但在某些地方也會少得多。人類的聰明才智,以及我們可以支配的數十億大腦,會找到應對這一新現實的方法嗎?尼日利亞和中國可能是我們最大的考驗。

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