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【韓退之專欄】在有限的戰爭中,耐心是一種美德

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文 / 韓退之

自2022年2月俄羅斯入侵烏克蘭那一刻起,戰爭升級的陰影就一直籠罩著。對於烏克蘭公民和士兵來說,戰爭是一場殘酷、可怕的日常現實,而且已經以顯著的方式升級;八月,基輔加大了對俄羅斯的罷工力度,莫斯科也恢復了針對烏克蘭通過黑海出口糧食的行動。然而,從另一個角度來看,許多最令人擔心的升級情景並沒有發生,最引人注目的是北約和俄羅斯之間的大規模常規戰爭以及核武器的使用。奧斯汀·卡森Austin Carson發表在最新一期《外交事務》(Foreign Affairs) 的<烏克蘭消失的升級事件:為西方的緩慢做法辯護> (The Missing Escalation in Ukraine: In Defense of the West’s Go-Slow Approach)提出,在有限的戰爭中,耐心是一種美德。

西方的漸進做法達到了重要的戰略目的

戰爭開始十八個月後,是時候評估其不同尋常的升級動態了。俄羅斯總統弗拉基米爾·普丁多次暗示他可能會使用核武器,這增加了戰術核武器可用於摧毀軍事目標、殺害烏克蘭平民或在無人居住地區炫耀武力的可能性。但他並沒有這樣做。除了這種最明顯缺失的升級形式之外,各方都在其他領域表現出了克制——例如,在北約的偵察飛行範圍或俄羅斯在黑海行動的細節方面。儘管有充分的機會加劇敵對行動或擴大戰爭的地理範圍,但俄羅斯、烏克蘭及其盟友大多選擇不這樣做。

這種克制常常被忽視,而其一個關鍵原因——各方漸進的戰爭方式——也常常被誤解。烏克蘭的許多支持者批評零碎提供援助和其他形式的漸進主義。事實上,擴大對烏克蘭軍事援助的緩慢做法已經減緩了基輔軍隊某些作戰能力的發展。但西方的漸進做法達到了重要的戰略目的。戰爭避免了某些形式的急劇升級並非偶然。包括基輔領導人在內的戰爭參與者往往遵循學習和漸進主義的邏輯,謹慎地採用新的武器和戰術,為評估俄羅斯的反應爭取時間。甚至烏克蘭在應對俄羅斯領土內的襲擊時也採取了這種做法。西方領導人和烏克蘭已經允許現狀,

如果烏克蘭迅速獲得領土,升級的風險可能會急劇增加

然而,新的發展可能會威脅到這種動態。俄羅斯針對烏克蘭糧食基礎設施的行動以及烏克蘭在俄羅斯境內激增的襲擊有可能擴大衝突的地理範圍。瓦格納僱傭兵首領葉夫根尼·普里戈任的叛變和隨後的死亡表明,俄羅斯國內政治局勢是動態的,可能會發生轉變,從而鼓勵普丁升級。與此同時,烏克蘭的反攻取得了一些進展,但尚未取得突破。如果烏克蘭迅速獲得領土,升級的風險可能會急劇增加。隨著戰爭的不斷發展,為了控制局勢升級,西方官員和烏克蘭領導人必須抵制放棄漸進主義方針的呼聲。如果不這樣做,可能會導致來之不易的對升級的控制消失。

烏克蘭最嚴重的升級形式將涉及核武器

上個世紀的歷史比較經常引發有關升級風險的爭論。例如,第一次世界大戰最初是一場關於暗殺的局部爭端,但很快就升級為一場泛歐洲衝突,造成 2000 萬人死亡。朝鮮戰爭最初僅限於平壤、首爾及其外國夥伴之間的戰鬥,但五個月內,數十萬美國和中國軍隊直接交戰。美國本打算僅向南越提供軍事援助和建議,但其介入演變成一場持續十年、代價高昂的暴力軍事干預。

冷戰結束後的衝突並沒有出現同樣的升級問題。隨著兩極格局的結束,西方在伊拉克、利比亞等外圍國家的對手沒有了大國的支持者。這些都是片面的事情。因此,俄羅斯對烏克蘭的入侵讓人回想起早期戰爭期間升級和克制是重要問題的時期。

烏克蘭最嚴重的升級形式將涉及核武器。這種情況被認為是合理的,因為使用核武器可以讓普丁在某些戰場條件下獲得決定性優勢,或者對西方構成嚴厲警告。它甚至可能引發北約的報復,增加烏克蘭境外大規模交換核武器的可能性。每當一個盟友向基輔提供新的地對地導彈系統、防空系統、裝甲和履帶式車輛或戰鬥機時,西方謹慎的聲音就會警告稱,這些行為有可能導致局勢升級,包括俄羅斯在烏克蘭境外進行的報復性打擊。

核升級並未出現,並不意味著分析人士的擔心是錯誤的

迄今為止,這種情況尚未發生。沒有出現這種形式的升級並不意味著分析人士的擔心是錯誤的。恰恰相反:對升級的恐懼會促使軍事指揮官和政策制定者做出謹慎的決定,以幫助防止升級。戰爭初期,基輔及其許多支持者呼籲設立禁飛區,但西方領導人拒絕實施禁飛區,擔心北約和俄羅斯飛機之間發生空對空衝突。禁飛區提案已從公眾評論中消失,因此通過拒絕該提案來避免升級很容易被忽視。但這是一條沒有走的重要道路。教訓很明確:預測升級情景有助於降低其發生的可能性。然而,對升級的擔憂並不是烏克蘭阻止局勢升級的唯一因素。了解俄羅斯入侵沒有急劇升級的其他原因對於避免這場衝突和未來其他衝突的升級至關重要。

公開討論往往低估了許多尚未發生的升級情景。值得注意的是,俄羅斯尚未對烏克蘭以外的目標進行明顯的大規模網絡攻擊。莫斯科開發了先進的網絡能力,並利用其乾預 2016 年美國總統選舉。然而西歐和美國的民用基礎設施或政府目標似乎基本上沒有受到影響。

美國限制了美國高級軍事官員對烏克蘭的訪問

普丁還放棄使用化學武器。俄羅斯軍隊擁有大量化學彈藥,敘利亞總統巴沙爾·阿薩德的化學襲擊開創了危險的先例。但普丁尚未在烏克蘭使用它們。美國和北約表現出的某些形式的克制並未引起多大的關注。正如《 紐約時報》八月份對反攻的評估所指出的那樣,美國限制了美國高級軍事官員對烏克蘭的訪問,以「避免與莫斯科的緊張關係加劇」 。華盛頓以外很少有人注意到這種溫和。與間諜活動和秘密行動有關的其他形式的限制很難觀察到。北約國家經常對國際水域和本國領土進行監視,但據《紐約時報》報導,他們「小心翼翼,不要誤入戰區」。華盛頓郵報今年八月關於俄羅斯在波蘭境內的破壞行動的報告包含了一個被忽視的啟示:直到戰爭爆發一年前,俄羅斯甚至沒有試圖破壞向烏克蘭輸送軍事物資。

甚至俄羅斯在七月恢復對烏克蘭糧食出口的封鎖——以自己的方式升級——也帶有克制的成分。儘管軍事打擊的目標是與糧食相關的設施,但迄今為止,莫斯科尚未公開攻擊民用糧食運輸。北約國家對封鎖的反應也得到了衡量;目前,他們沒有按照烏克蘭的要求為糧食運輸提供武裝護送。隨著克里姆林宮擴大其敵對行動範圍,它也表現出拒絕更魯莽的升級形式的傾向。烏克蘭消失的升級事件就像不叫的狗:它們的沉默使人很容易錯過它們。

限制的原因

烏克蘭升級事件消失的謎團在一定程度上是由這場特定戰爭的更廣泛背景來解釋的。領導人有很大的動機試圖遏制戰鬥。俄羅斯和北約之間的直接常規或核衝突顯然對雙方都是毀滅性的,造成巨大的經濟、政治和軍事損失。現代大國之間的戰爭代價極其高昂。今天的烏克蘭戰爭和過去冷戰期間的衝突都存在這種結構性限制。

俄羅斯軍事資源面臨的壓力幾乎肯定會放大升級對莫斯科的負面影響。在戰爭初期迅速奪取基輔的努力失敗以及裝備損失和傷亡率很高之後,莫斯科無法開闢新的戰線並實現其在烏克蘭的軍事目標。普丁在衝突過程中的決定需要反映這一現實:如果衝突急劇擴大,他將處於失敗的境地。

看似優柔寡斷的行為在戰場上可能具有重要價值

國內政治也很重要。冷戰期間,對共產主義侵略的克制在政治上可能是致命的。今天的政治環境已經改變。不計後果地引發局勢升級的民主西方領導人可能更有可能輸掉下一次選舉。目前還不清楚俄羅斯國內的政治動態是抑制了還是鼓勵了升級。普丁必須避免疏遠支持他的俄羅斯精英並動員群眾持不同政見。然而,普丁面臨的一些國內壓力激起了好戰行為,即政府外部的“戰爭鷹派”,他們不斷要求更廣泛的軍事動員,甚至使用核武器。

錯過升級的另一個原因涉及漸進主義和學習。在關鍵時刻,西方政治領導人和軍事指揮官選擇了漸進主義。在戰爭中緩慢行動常常會招致批評。烏克蘭的支持者有時抱怨美國及其盟國在提供更有效的火砲、防空系統和坦克方面猶豫不決。然而,看似優柔寡斷的行為在戰場上可能具有重要價值。

烏克蘭領導人採用漸進主義來控制事態升級

美國和西歐領導人採用緩慢漸進方法的例子並不難找到。自戰爭爆發的最初幾個月以來,北約成員國一直謹慎而緩慢地考慮提供肩扛式導彈系統、裝甲車、導彈防禦系統、坦克、遠程火砲系統以及F-16訓練機和飛機。這種緩慢行事的好處之一是,它讓情報和軍事專家有時間仔細觀察俄羅斯的反應。例如,華盛頓並沒有立即向烏克蘭提供M1艾布拉姆斯坦克。這個想法在公開場合爭論了數週,在內部爭論了更長時間。即使在批准了M1艾布拉姆斯之後,美國仍緩慢地將其引入戰場,讓英國和德國派出的坦克先行。

基輔常常是對緩慢提供援助方式最直言不諱的批評者。然而,烏克蘭領導人在俄羅斯境內開展跨境行動時,卻採用漸進主義來控制事態升級。自去年春天以來,烏克蘭領導人逐漸加強了對俄羅斯境內軍事補給線和城市中心的打擊,同時又避免將其歸功於自己。烏克蘭方面的這種疏遠促使克里姆林宮以溫和、相對克制的方式做出反應,避免激怒公眾。烏克蘭的西方盟友也採取了疏遠措施。例如,美國禁止將其軍事援助用於此類行動。

烏克蘭高風險管理具有漸進主義、故意模糊的特點

烏克蘭高風險事件的管理具有漸進主義、故意模糊和政治謹慎的特點。例如,2023 年 3 月,一架俄羅斯戰鬥機明顯向一架美國無人偵察機傾倒燃油並與其相撞,導致該無人機墜入黑海。雙方互相指責,美國軍方發布了一段視頻來支持其說法。然而華盛頓和莫斯科也採取了降級措施。在公開評論中,一名國家安全委員會代表暗示俄羅斯飛行員可能是自願行事,美國和俄羅斯高級軍事官員在私下電話中討論了他們對這一事件的看法。

今天有效的升級控制措施可能需要改進才能在明天繼續發揮作用。 2023 年夏季的事態發展可能會考驗已經形成的極限。首先,俄羅斯對烏克蘭糧食出口的新一輪攻擊擴大了戰爭的地理邊界。8月,一架俄羅斯無人機襲擊了多瑙河烏克蘭一側的一個港口,該河與北約成員國羅馬尼亞接壤。針對糧食基礎設施的襲擊增加了對民用運輸的意外或未經授權的攻擊或軍用飛機之間發生更致命事件的風險。

內部的異議重新調整普丁接受戰略風險的意願

其次,烏克蘭似乎正在加大對俄羅斯境內襲擊的規模和強度。7月,烏克蘭總統澤連斯基公開警告稱,戰爭將「重返俄羅斯」。這種激增的動機可能是希望在反攻期間更積極地削弱俄羅斯的後勤保障,並向烏克蘭公眾保證戰鬥將在俄羅斯境內進行。基輔還從普丁對早期跨境行動的溫和反應中吸取了教訓。風險是雙重的。俄羅斯境內更激進的行動可能會引發更嚴厲的反應。此外,隨著更強大的西方武器的出現或戰爭進一步陷入困境,俄羅斯境內擴大的戰役可能會更容易進一步擴大。

普丁國內立場的新發展表明,他的決策可能變得更加難以預測。儘管一些西方評論員和分析人士認為普里戈任的叛亂是一個積極的進展,表明這表明俄羅斯對公開異議的興趣日益濃厚,但這也可能增加了局勢升級的風險。內部的異議可能會重新調整普丁接受戰略風險的意願,使他更有可能賭上升級,就像萬福瑪利亞那樣,這將扭轉戰爭的局勢並支撐他的國內政治支持。

緩慢的進展無意中強加了一種漸進主義

漸進主義可能是戰場上痛苦的犧牲,但它也給了分析人士時間來衡量普丁的反應。也許普里戈任八月份在一次飛機失事中去世,結束了普丁核心圈子的威脅。但如果升級控制在很大程度上是通過學習來定義的,那麼日益不穩定的對手可能會讓西方和烏克蘭迄今為止學到的一些教訓變得毫無意義。當俄羅斯國內政治不斷變化時,北約盟國可能對俄羅斯對將F-16戰鬥機引入烏克蘭軍事行動的反應不太有信心。

另一個不確定因素是烏克蘭的反攻。其緩慢的進展令基輔及其合作夥伴感到沮喪,但這種步伐確實無意中強加了一種漸進主義。到目前為止,烏克蘭的領土擴張進展緩慢,這讓西方有時間評估普丁和俄羅斯軍隊如何適應。具有諷刺意味的是,如果烏克蘭取得決定性的戰場突破,這些對升級的限制可能會消失。俄羅斯軍事抵抗在衝突前線的崩潰或失去通往克里米亞的陸路通道可能會導致俄羅斯領導人採取一套新的升級策略。

漸進主義與西方提供軍事武器的方式密切相關

最後,結束戰爭的更強有力的外交進程的出現可能會重塑戰爭的升級動態,甚至矛盾地鼓勵升級。雖然加強外交溝通可以促進更好的危機管理,但和平談判也可能促使領導人升級。例如,1971 年越南戰爭期間,美國總統理查德·尼克松(Richard Nixon) 和國務卿亨利·基辛格(Henry Kissinger) 在與北越談判之前將軍事行動擴大到老撾,以增加他們在談判桌上的籌碼。

如果漸進主義迄今為止已經控制了局勢升級,那麼領導人就需要維持並調整它,以應對不斷變化的戰爭挑戰。漸進主義與西方提供軍事武器的方式密切相關。華盛頓在決定是否提供新的、更強大的系統時應繼續緩慢行動,例如陸軍戰術導彈系統(ATACMS)。在引進北約國家已經承諾的系統(例如 F-16)時,謹慎的漸進主義也很重要。戰爭的其他領域也可以從漸進主義中受益。美國和其他國家的領導人在黑海採取任何新的海上安全或監視措施時應謹慎行事,以便贏得時間來評估俄羅斯的反應並化解任何事件。至於烏克蘭在俄羅斯境內的襲擊,

在有限的戰爭中,耐心是一種美德

支持烏克蘭的國家也應該深思熟慮,設計針對烏克蘭反攻的漸進方法。如果烏克蘭軍隊取得重大突破,基輔及其盟國應該制定計劃,例如為推進軍事部隊建立緩衝區,緩慢而謹慎地接近敏感邊境地區。西方和烏克蘭領導人還應該更好地闡明緩慢前進的戰略價值,明確表明他們的漸進主義是有意的,並且是出於在遏制戰爭損害的同時推進共同目標的利益。如果談判加速,西方和烏克蘭領導人不應採取新的升級策略。與俄羅斯的任何深化談判都應包括積極、明確的聲明,說明隨著談判的進展,雙方都需要尊重這些限制。

烏克蘭局勢並未升級,這提醒我們,在有限的戰爭中,耐心是一種美德。緩慢的做法使北約國家能夠提供一定程度的軍事支持,這在戰爭開始時是不可想像的。升級的風險並沒有被誇大。相反,漸進主義讓西方認識到——並且在某種程度上,擴大了——戰爭的極限。

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