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加拉格爾秘訪台灣 指美須竭盡所能「將台灣武裝到牙齒」

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就在美台國安高層在華盛頓附近舉行閉門會議之際,美國眾議院新成立的美國與中國共產黨戰略競爭特設委員會主席邁克·加拉格爾(Mike Gallagher)也透露曾在幾天前秘密訪問台灣。而當時媒體也曝光了五角大廈負責中國事務官員已抵台進行秘密訪問,這一連串美台之間的高層而低調的往來引起外界許多注意。

加拉格爾是在美國總統日(2月20日)的長假期間秘密訪問台灣,與台灣總統蔡英文及其他國防和情報官員會面,目的是要深入了解台灣的防衛能力與需求。

加拉格爾在《華爾街日報》發表評論,透露自己幾天前才低調密訪台灣一事,並強調美國必須站出來對抗中國的霸凌並保衛台灣。

有學者分析,這正是華盛頓在對中國發出的信號,表明美國對台灣的強力支持,也不再顧忌中國對美台所有往來都不滿的“玻璃心”。

加拉格爾返美後,《華盛頓郵報》對這位出身美國海軍陸戰隊、曾經兩度在伊拉克服役的眾議員進行專訪。

“幾乎每一個我見到的台灣官員都提到,俄羅斯對烏克蘭的入侵是一個警訊,”此前從未訪問過台灣的加拉格爾星期一在《華盛頓郵報》的專訪中說,每一位台灣主要領導人,包括他在四天訪問期間見到的蔡英文總統、副總統、國防部長、情報首長及其他安全官員,都對美國延遲遞交武器感到憂心。

報導說,台灣目前面臨190億美元武器交貨的拖延,包括魚叉(Harpoon)反艦導彈及F-16戰機,以魚叉導彈的例子來說,一名國會幕僚指出,台灣最早可能要到2027年才會拿到導彈。

“我認為這是不可被接受的,” 加拉格爾在專訪中說,“要防止台灣被入侵,基本上就是防止第三次世界大戰發生,就是將真正的硬實力部署在台”,他還表示,將在他擔任主席的特設中國委員會中更積極強調“武裝台灣的急迫性”問題。

“我們必須竭盡一切所能來將台灣武裝到牙齒,”加拉格爾說,“沒有人知道習近平是否、以及何時會一覺醒來決定這麼做,不過這也是最重要的理由要盡快把一個拒阻的姿態部署到位。”

加拉格爾在此行中還發現,在關於如何加強資深防衛能力方面,“台灣人正在做每一件我們可能要求他們做的事”,包括前所未有地增加14%的國防預算,使台灣的國防開支達到GDP的百分之2.4,許多北約國家的國防開支遠遠要低於GDP的百分之2標準。

對於這次為何低調訪台,加拉格爾表示,這是他有意如此以便展開更多富有成效的會談。在他訪問台灣的同時,美國國防部負責中國事務的副助理部長邁克爾·查斯(Michael Chase)也在台灣訪問,引起媒體許多注意。

此外,由於去年時任美國眾院議長南希·佩洛西(Nancy Pelosi)訪台引發中國強烈反應,並且在台灣週邊舉行大規模軍演,外界關注新議長麥卡錫是否、以及何時訪台的問題。

加拉格爾說,他不知道麥卡錫是否對出訪台灣“有任何積極展開的計劃”,不過議長如果想這麼做他當然可以,“中國沒有權利’否決’任何一位議員的計劃,”他說。

加拉格爾還提到,他打算在台灣召開一場特設委員會的聽證會,最好能在夏天前以便能把聽證會的新發現匯報給麥卡錫,如此將對麥卡錫的計劃有幫助,而他本人和民主黨領袖哈基姆·杰弗里斯(Harkeem Jeffries)也可以在2024年台灣總統大選後再安排一趟對台灣的訪問。

 

 

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