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【曾子固專欄】全球經濟的未來取決於非洲

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全球全球哪一地區新的經濟增長引擎將填補中國在過去 40 年中扮演的角色?印度經常被吹捧為「下一個中國」,但這仍然是一個不太可能的前景,因為印度很快將面臨許多同樣的人口限制,現在正困擾著它的亞洲大國。相反,世界將不得不將目光投向非洲大陸。傑克·A·戈德斯通 (Jack A. Goldstone) 和約翰·F·梅 (John F. May)最新發表在《Foreign Affairs》的一篇<全球經濟的未來取決於非洲>(The Global Economy’s Future Depends on Africa)說,「當其他國家放緩時,一個年輕的大陸可以推動增長。」(As Others Slow, a Youthful Continent Can Drive Growth)他指的是非洲。

文 / 曾子固 綜合報導

近幾十年來,世界經濟的引擎一直是中國驚人的增長。從 1980 年到 2020 年,全球 GDP 增長的四分之一完全來自中國,超過了美國(22%)、歐盟(12%)和日本(4%)的貢獻。2010年到2020年,當美國和歐洲還在從大衰退中復蘇時,世界更加依賴中國;在那十年裡,中國的增長佔全球GDP增長的40%以上。

中國的成功故事與其龐大的人口結構有很大關係。中國大量年輕工人渴望在城市和經濟特區探索新機會,為全球經濟提供了動力。但這種人口優勢現在幾乎消失了。中國的人口正在老齡化,很快中國就會發現曾經擁有的大量勞動力出現短缺。隨著中國在未來幾年努力應對這一挑戰,預計其經濟將放緩。世界將無法再依賴中國來推動其增長。

2050 年非洲人口將從14 億增長到 25 億

什麼新的增長引擎將填補中國在過去 40 年中扮演的角色?印度經常被吹捧為「下一個中國」,但這仍然是一個不太可能的前景,因為印度很快將面臨許多同樣的人口限制,現在正困擾著它的亞洲大國。相反,世界將不得不將目光投向非洲大陸。聯合國最新估計預測,在死亡率下降和高生育率的推動下,到 2050 年非洲人口將從今天的 14 億增長到 25 億。中國、日本、韓國和歐洲國家都可能經歷年輕人口急劇下降工人們,除非在接下來的四分之一個世紀裡,非洲人口中增加了 10 億年輕人,否則世界經濟將急劇放緩。非洲青年的活力對全球經濟的未來至關重要。

未來 30 年,中國將不得不應對嚴峻的人口趨勢。由於獨生子女政策自 1980 年以來一直壓低出生率,到 2050 年,中國壯年勞動力將比 2010 年的峰值減少 40%,減少 3 億。現有勞動力將變老,65 歲及以上的老年人口將翻一番。中國對此幾乎無能為力:即使明年出生率突然增加,至少在 15 到 20 年內也無助於重塑勞動力隊伍。

印度人口持續增長不是高生育率,而是更長的預期壽命

因此,所有的目光都轉向了人口剛剛超過中國的印度。然而,這種樂觀是錯誤的,因為它忽略了印度人口持續增長的原因:不是高生育率,而是更長的預期壽命。印度擁有數量驚人的年輕工人,但與中國一樣,其人口正在老齡化。與中國一樣,印度的出生率直線下降,生育率從 1990 年的每名婦女四個孩子下降到今天的兩個。事實上,印度 15 至 24 歲的人口——受教育程度較高的青年群體將推動生產力快速增長——已在 2021 年達到 2.55 億的峰值,預計到 2050 年將下降 15%,即 4000 萬.

聯合國估計,到2040年,印度人口將從14.3億增加到16.1億,增加1.8億人。但 15 至 49 歲的壯年工人將佔這一增長的不到四分之一,僅佔 4300 萬人。與此同時,從今天到 2040 年,印度 60 歲或以上的人口數量將增加 1 億多,是壯年勞動力的兩倍多。這幾乎不是經濟快速增長的良方。2040 年後,印度的青壯年勞動力將開始下降,加入中國的這一下降趨勢。

非洲的生育率是世界其他地區的兩倍

許多其他國家正在努力解決這個問題。在接下來的 20 年裡,世界上大部分地區將面臨青年群體減少和勞動力萎縮的問題,同時還要照顧數量激增的老年人。總和生育率在東亞從 0.8 到 1.3 ,在歐洲和美國從 1.5 到 1.7,在拉丁美洲平均為 1.9,現在印度下降到 2.0,世界上幾乎沒有哪個地區的人口快速增長人口老齡化和年輕人數量減少將不會是未來幾十年的主要特徵。

除了非洲,就是這樣。非洲的生育率是每名婦女生育 4.3 個孩子,大約是世界其他地區的兩倍。如此高的生育率至少部分反映了受教育機會的缺乏。許多人口學家預計,如果優質中等教育普及到非洲女性,生育率將大幅下降。但目前,非洲國家的一些中學入學率在世界上處於最低水平,尤其是女性。根據世界銀行,在撒哈拉以南非洲,只有十分之四的高中適齡女性接受了中等教育。在非洲 54 個國家中的一半,包括安哥拉、埃塞俄比亞和烏干達等主要國家,只有不到五分之一的女性完成了中等教育;在包括加納、莫桑比克和尼日爾在內的 11 個國家,這一比例不到十分之一。

但那些高生育率正在使非洲國家成為世界上最後一個年輕人的大港。今年,全世界出生的孩子中有三分之一將出生在非洲。因此,到 2040 年,世界上 15 至 24 歲的人口中,每三個人中就有一個是非洲人。到 2050 年,非洲的青壯年勞動人口將是歐洲的五倍,並超過印度和中國合併。另一種看待未來幾十年的方式是,從 2020 年到 2040 年,全世界的壯年工作人口將增加 4.28 億。其中 4.2 億在非洲;800 萬將是整個世界其他地區該年齡組的淨增長。在未來的時代,非洲青年將佔世界勞動力淨增長的 98%。

非洲在未來 30 年內將為全球經濟增加 15 萬億美元

在西方,這些數據和預測經常被用來引起人們對不受控制的移民以及歐洲被非歐洲人淹沒或改造的恐懼。這是看待非洲大陸的一種相當不幸的方式。非洲青年不是威脅,而是整個世界繁榮所依賴的難得機遇。

重要的是要記住,1980 年的中國極度貧困,甚至比今天的非洲還不發達。中國 1980 年的 GDP 為 4230 億美元,僅略高於荷蘭,其人均 GDP 為每年 431 美元,僅為今天埃塞俄比亞的一半。在接下來的 40 年裡,中國將壯年勞動人口增加了 2 億多人,為他們配備了提高生產力的工具,吸引了全球投資,並將經濟規模擴大了 30 倍。未來20年,非洲國家將增加4億壯年勞動人口。如果在接下來的 40 年裡,即使其中一半的生產率增長與中國相同(或者它們都實現了中國生產率增長的平均一半),非洲的 GDP 將增長 15 倍,即 52 萬億美元的增長,這將產生比 2021 年世界 GDP 總量增長 60%。

當然,非洲大陸 54 個不同的國家似乎​​不太可能共同創造出像中國這樣的生產力奇蹟。但在 1980 年,認為共產主義中國很快就會擁有可與整個歐洲或美國相媲美的經濟的想法似乎很荒謬。與此同時,孟加拉國被斥為一個過度擁擠和貧困的「籃子案例」;然而,儘管孟加拉國缺乏非洲豐富的自然資源和能源資源,但其國內生產總值在過去 30 年中增長了五倍;它的人均國內生產總值現在高於印度。如果非洲在未來 30 年內能夠實現甚至孟加拉國水平的增長,它將為全球經濟增加 15 萬億美元——與中國在 1980 年至 2020 年所做的貢獻大致相同。

非洲走一條與中國不同的道路

這樣的增長率並非空穴來風。從 1980 年到 2020 年,撒哈拉以南非洲地區的國內生產總值增長了兩倍,從 6000 億美元增至 1.9 萬億美元。從 2000 年到 2020 年,尼日利亞的 GDP 增長了近兩倍;埃塞俄比亞在那個時期增長了五倍。如果這些國家能夠在這種表現的基礎上再接再厲,通過更大範圍的區域一體化帶動其他非洲經濟體的發展,一代非洲年輕人就能創造全球繁榮。世界上沒有其他地區能夠產生像非洲這樣的潛在增長。

世界經濟需要非洲的經濟增長;但它也需要非洲走一條與中國不同的道路。這個亞洲巨人沿襲了西方早期工業化的模式:發展得又快又髒,以後才擔心後果。多年來,在煤炭的推動下,中國經濟的成功也是一場環境災難。自2005年以來,中國一直是世界上最大的溫室氣體排放國。儘管今天非洲的碳排放量很小,但它的發展可能會迅速增加大氣中危險水平的溫室氣體,抵消其他國家減排所帶來的好處。

非洲的增長必須是清潔的

非洲的增長必須是清潔的,既要產生能源,又不能破壞非洲大陸的景觀和自然資源。對非洲來說幸運的是,這片大陸不僅擁有豐富的水力、太陽能、風能、潮汐能和地熱能資源,還能從技術進步中獲益,這些技術進步使清潔能源的價格在短短十年內降低了一個數量級前。事實上,在大多數地方,可再生能源現在比燃燒煤炭更便宜。大規模儲能的新方法,從儲存水電和加壓氣體到改進的電池和電容器,將很快有可能克服困擾太陽能和風能的間歇性問題。

非洲領導人已經認識到清潔發展的必要性。十個非洲國家於 2022 年 5 月簽署的基加利公報「確保非洲公正公平的能源轉型」,以及由非洲聯盟委員會牽頭的非洲能源獲取和公正轉型共同立場,都提出了非洲的願景以清潔能源為基礎的能源未來發展和創造就業機會,由可持續電力生產提供動力。在包括私人投資在內的多邊和外部來源的充分支持下,非洲領導人將能夠並願意追求這一願景。

能源與環境專家凱利·西姆斯·加拉格爾 (Kelly Sims Gallagher) 建議建立一家類似於世界銀行的綠色銀行,專門為發展中國家的綠色能源項目提供贈款和低息貸款。今天,大多數應對氣候變化的努力都集中在減少最大的溫室氣體生產國的排放上。儘管這些削減是必要的,但它們也將是徒勞的,除非世界上增長最快的人口和增長最快的經濟體找到一條更清潔的道路。

充滿活力的非洲

今天看待非洲的局外人必須超越(但不能忽視)增長的障礙。的確,對非洲的許多發展援助在很大程度上被浪費了,但那是因為援助經常被用於旨在促進領導人利益的項目,而不是用於滿足當地需求的自下而上的市場驅動投資需要。中國的經驗表明,某些措施是有效的:開闢經濟特區;專注於教育、基礎設施、教育和國際競爭力;建立一個政府,讓地方官員對混亂負責,但也獎勵他們主持經濟增長。非洲國家需要相互合作,創造更加一體化的製度環境,吸引來自國外的私人投資。例如,比爾和梅琳達·蓋茨基金會等慈善基金會已經表明,謹慎使用相對少量的資金可以在改善公共衛生方面產生巨大的成果。支持中等教育和提高其質量的資金——無論是來自慈善基金會還是政府——都可以帶來類似的回報。但是在旅遊業、服務業、輕工業、重工業、設計、娛樂、零售、航運、出版、通訊、

非洲增長的最大障礙是內部衝突

當然,非洲增長的最大障礙是內部衝突,從內戰和地區戰爭到種族滅絕。埃塞俄比亞最近在提格雷的戰爭可能導致四分之三的百萬人喪生,遠遠超過在烏克蘭戰爭中死亡的人數。需要更有力的外交來防止或更快地結束正在減緩增長的衝突。非洲國家的領導人也必須為了更大的利益而放棄金錢上的私利。日本、韓國和台灣如果不先克服腐敗和獨裁統治,就不會在經濟上取得成功;但在所有這些國家,領導人開始認識到,優先考慮整個國家的發展,而不是簡單地為他們的家庭、氏族或地區分配現有經濟的一部分,可以獲得更大的收益。民族團結和領導人之間的妥協對於增長至關重要;

長期以來,非洲一直是通過其最近的過去而不是其潛在的未來的鏡頭來看待的。人口趨勢現在將非洲作為能夠維持全球增長的地區放在首位和中心。非洲需要每個人的關注,不僅僅是為了給予它支持,而是因為它對世界至關重要。

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