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【于思專欄】你家的幼兒沒打COVID-19 疫苗,對吧?

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在美國只有 27% 的 5 至 11 歲兒童的父母熱衷於為他們的孩子接種 COVID-19 疫苗,而 30% 的人表示他們絕對不會為他們的孩子接種疫苗孩子們。三分之一的家長表示,在決定如何進行之前,他們會「拭目以待」。

文 / 于思 綜合報導

你家有幼兒嗎?你帶他們去打了COVID-19 疫苗嗎?

梅麗莎·蘇蘭 (Melissa Suran) 博士執筆,刊登在《美國醫學會雜誌》(JAMA)上的<為什麼父母仍然猶豫要不要給孩子接種 COVID-19 疫苗> (Why Parents Still Hesitate to Vaccinate Their Children Against COVID-19)指出,截至去年 12 月初的統計,美國超過230 萬5 至 11 歲的兒童感染了 COVID-19,其中 209 人死亡。儘管10 月下旬批准了一種預防疾病有效率為 90.7%的疫苗用於年幼的孩子,但這些數字顯然不足以說服許多父母為他們的孩子接種疫苗。

根據凱撒家庭基金會 (KFF)最近的一項調查,只有 27% 的 5 至 11 歲兒童的父母熱衷於為他們的孩子接種 COVID-19 疫苗,而 30% 的人表示他們絕對不會為他們的孩子接種疫苗孩子們。三分之一的家長表示,在決定如何進行之前,他們會「拭目以待」。推薦緊急使用授權 (EUA) 的美國食品和藥物管理局 (FDA) 顧問小組成員兒科醫生 Paul Offit 表示,他並不感到驚訝。

幾十年來,Offit 一直在疫苗學前沿工作,並共同發明了一種名為RotaTeq的輪狀病毒疫苗,該疫苗於 2006 年獲得 FDA 批准用於嬰兒。輪狀病毒曾經因導致幼兒嚴重腹瀉和嘔吐而臭名昭著,現在很少感染已接種疫苗的個體。儘管這種疾病的致命性低於 COVID-19,但 Offit 並未看到像 COVID-19 疫苗目前收到的那樣對輪狀病毒疫苗的強烈反對。「嘴裡有點噴,我認為這更可口,可以這麼說……比給某人注射疫苗更容易一些。」他說。

然而,疾病預防控制中心報告說,超過 90% 的 24 個月以下的美國兒童通過注射免疫接種以預防多種疾病,包括麻疹、腮腺炎和風疹;幾乎 93% 的人至少接受了 4 次推薦的脊髓灰質炎疫苗注射中的 3 次。大約95% 的幼兒園兒童在 2019-2020 學年接種了國家規定的疫苗。

那麼,為什麼父母在接種 COVID-19 疫苗時更加猶豫呢?對於許多人來說,答案與對相關疫苗的熟悉程度有關。預防麻疹、腮腺炎和風疹的疫苗自 1960 年代就已問世。但是去年發明了第一個 COVID-19 疫苗;它仍然是相對未知的領域。與 1960 年代的父母不同,今天的父母可能被社交媒體和互聯網信息淹沒,這些信息宣揚對疫苗的錯誤信息或不信任。

科學會平息恐懼嗎?

在 KFF 調查中,COVID-19 疫苗接種記錄太少是 5 至 11 歲兒童父母的主要擔憂。美國精神病學協會兒童、青少年及其家庭委員會主席、醫學博士 Gabrielle Shapiro 說:「對於任何未知情況,父母都非常害怕對他們的孩子做一些可能會產生長期影響的事情。」 當談到放棄 COVID-19 疫苗接種時,「我聽到的主要原因是,『它太新了;這是實驗性的』, (並且) 作為一名精神病醫生,我認為作為任何醫生,我們的任務是清除錯誤信息。」

父母不僅擔心 COVID-19 疫苗可能會如何影響他們的孩子,還擔心它可能會如何影響他們自己。

「最大的擔憂是疫苗潛在的未知長期影響和嚴重副作用,」KFF 公眾輿論和調查研究項目團隊主任、調查報告的主要作者 Liz Hamel 說。「這與我們看到的父母對青少年的擔憂,甚至是導致疫苗可供成人使用的擔憂,確實是一致的。」

但臨床試驗結果已經表示該疫苗對幼兒是安全的。發表在新英格蘭醫學雜誌( NEJM ) 上並由 BNT162b2 製造商輝瑞和 BioNTech 資助的研究發現,在 1517 名完全接種疫苗的 5 至 11 歲參與者中,沒有出現嚴重的疫苗相關不良反應。在平均 2.3 個月的隨訪後,研究人員得出結論,BNT162b2 對他們研究的年輕年齡組是安全的、具有免疫原性且有效的。

關於青少年的數據也越來越多。自 FDA 於5 月將 BNT162b2 的 EUA 擴大到12 至 15 歲的人群以來,截至 12 月初,約有1560 萬 12 至 17 歲的人群至少接受了 1 劑。11 月,輝瑞和 BioNTech宣布,在對 2228 名 12 至 15 歲的臨床試驗參與者進行的分析中,他們的疫苗在接種疫苗的青少年中至少可預防 COVID-19 至少 4 個月。儘管青少年因 BNT162b2 而患心肌炎(心肌炎症)的風險略有升高,但因接種疫苗而患上這種疾病的機會很少。事實上,CDC 免疫實踐諮詢委員會確定6 月,對於所有符合條件的年齡組,mRNA COVID-19 疫苗的益處超過其風險,包括疫苗接種後心肌炎的風險。(6 月,BNT162b2 尚未獲得用於 12 歲以下兒童的授權。)

「真正的風險是反應原性,所以他們接種疫苗的地方會受到傷害,而且會持續一兩天,」醫學博士 Robert Frenck Jr 說,他是NEJM研究的合著者,也是 Gamble 疫苗研究的負責人辛辛那提兒童醫院醫療中心的中心。兒童和青少年的其他不良反應是相似的:輕度至中度頭痛和疲勞會在幾天內消失。有時會出現發燒和噁心等類似流感的症狀,但它們也往往會很快消退。

即便如此,父母仍然擔心他們的孩子會成為異類。「你要求父母給他們的孩子注射生物製劑,我認為對此退縮是可以理解的,」奧菲特說,並強調「科學可以解決這些恐懼」。

美國兒科學會前任主席 Sara Goza 醫學博士將父母的恐懼歸因於缺乏事實報告。「家長們很困惑,因為那裡有太多的錯誤信息,」戈扎在接受采訪時說。

當 1990 年代以 Varivax 銷售的水痘疫苗上市時,情況就不一定如此了。Offit 回憶說,疫苗的吸收速度很慢,因此製造商發起了一場宣傳活動,傳達了一些父母因水痘失去孩子的明確信息。在疫苗出現之前,這種疾病很少被認為是危險的,更不用說致命了。

「當公司更好地宣傳每年有 75 到 100 名兒童死於水痘時——他們會展示出血性水痘的照片——我認為這不僅喚醒了父母,我認為它喚醒了醫生們認為……如果可以安全預防,就應該預防,」Offit 指出。

「他們聽說 COVID-19 疫苗是倉促推出的,它仍處於緊急使用授權之下,因此未獲得 FDA 的完全許可,他們不明白這意味著什麼,」Goza 補充道。「這就是為什麼我鼓勵任何有疑慮的父母與他們的醫生交談。」

KFF的兒科數據和研究表明,就疫苗安全性而言,兒科醫生是最值得信賴的信息來源之一。

「我永遠不會告訴父母他們不應該擔心——這本來就是父母所會做的,」Goza 說。「但我們作為兒科醫生的工作是幫助他們克服這種擔憂,並知道這種疫苗是安全有效的。」

即使有了醫生的保證,父母仍然對未知感到恐懼。例如,Goza 指出,許多人認為mRNA 技術是新技術,儘管它已經存在了近 2 年。新技術的想法往往伴隨著對未來的恐懼。

根據 10 月份的 KFF 調查,父母對 COVID-19 疫苗表達的主要疑慮涉及長期和嚴重的不良影響,包括未來的生育問題。由來自不同機構和領域的研究人員組成的聯盟領導的 COVID States 項目在其10 月份的一份調查報告中發表了關於長期影響的類似發現。但這些擔憂已經得到解決,並且在許多情況下被證明是錯誤的。根據歷史疫苗數據,大多數不良反應發生在免疫接種後的前 6 週內,不太可能產生長期負面影響。「我們現在有超過一年的關於這種疫苗的數據,我們沒有看到它有任何長期的嚴重副作用,」Goza 說。

雖然可能會出現嚴重的副作用,例如過敏反應或血栓形成,但它們也很罕見。並且研究人員沒有發現任何證據表明 COVID-19 疫苗會導致不孕。儘管沒有與 COVID-19 疫苗相關的嚴重並發症,但猶豫不決的情緒仍然很高。然而,曾經有一段時間疫苗被公眾接受——即使是在一場製藥災難之後。

在20 世紀 40 年代後期,脊髓灰質炎(小兒麻痺症)在美國變得如此普遍,以至於許多人都保持社交距離。喬納斯·索爾克 (Jonas Salk) 醫學博士在 1950 年代發明了脊髓灰質炎疫苗時,受到公眾的尊敬。脊髓灰質炎主要影響兒童,受感染的人往往會癱瘓。1955年,也就是疫苗問世的同一年,Cutter Laboratories 生產了一批含有活病毒而不是無活性病毒的疫苗。結果,大約40 000 名兒童因接種疫苗而患上流產性脊髓灰質炎;164 人永久性癱瘓,10 人死亡。但這並沒有阻止大多數父母- 或者現在 – 讓他們的孩子接種這種疾病的疫苗。暫停後,疫苗接種運動如火如荼地進行著。

「在 Cutter 事件發生後,父母仍然願意接種小兒麻痺症疫苗的事實可以解釋為,當時人們更加信任政府、公司和醫學界,」Offit 說,他寫了一篇文章關於事件的書。「如果公共衛生官員說脊髓灰質炎疫苗現在可以安全接種,人們就會相信他們。」

今天,反疫苗運動正在發展並高度政治化。KFF 2020 數據顯示,對疾病預防控制中心等官方來源的信任已經減弱,尤其是在保守派中。發表在《美國政治研究》和《社會:動態世界的社會學研究》上的研究表明,與民主黨人相比,共和黨人更有可能認可兒童疫苗錯誤信息,並且不太可能接種 COVID-19 疫苗。但 Offit 並不認為 COVID-19 政治辯論在父母決定是否給孩子接種疫苗方面起主導作用。

「當然,COVID-19 疫苗是政治性的,過去並非如此,」Offit 說。「我不知道這是否適用於 5 至 11 歲的孩子。我認為在那裡,你只是看到了給你的孩子接種你不太了解的生物製劑所帶來的普遍疫苗猶豫。」

媽媽們尤其擔心。一份 COVID States Project October 報告指出,與 18 歲或以上的父親和 36 歲或以上的母親相比,18 至 35 歲的母親對 COVID-19 疫苗的關注程度明顯更高。根據該項目之前的結果,儘管沒有做出任何因果推論,但母親們仍然堅定地猶豫不決。

賓夕法尼亞大學博士後研究員馬修西蒙森博士說,他是兩份 COVID 州項目調查報告的合著者。「不管是什麼原因,如果媽媽們更關心並帶孩子去看醫生,那麼媽媽們的意見將比父親的意見對我們國家的疫苗接種率更重要。」Frenck 對此表示贊同,因為他主要是在患者預約期間看到母親。「媽媽們正在做出 [疫苗接種] 決定,如果你看看誰把孩子帶到醫生辦公室,絕大多數情況下,這將是媽媽們。」矛盾的是,一些 5 至 11 歲孩子的父母自己接種了疫苗。「在接種疫苗的父母中,39% 的人說他們會等著看效果如何,13% 的人說他們肯定不會讓孩子接種疫苗,」Hamel 說,並引用了 KFF 10 月份公開報告中未提供的統計細目.

根據夏皮羅的說法,這種擔憂源於一種保護本能。「父母願意為自己承擔副作用的風險,」她說。「這就是為人父母的本性,想著『讓我成為疫苗結果不好的人吧,我不想讓你接種。』」

但是,如果孩子想要疫苗怎麼辦?通常,它歸結為未成年人的父母同意,儘管這取決於州法律。儘管如此,Frenck 希望父母能夠同意這一請求。「我一個在社區做普通兒科醫生的朋友說,不止一次,他們有一個十幾歲的孩子進來打疫苗,而媽媽還沒有接種疫苗,所以這個孩子就說服媽媽打疫苗在他們離開之前,」他說。戈薩也有類似的經歷。「事實上,不久前我有一位家長,他的孩子接種了疫苗,因為他們真的很想接種疫苗,但這位家長仍然沒有接種疫苗,」她說。「它確實發生了。」

專家們希望疫苗的發展勢頭能夠繼續下去——尤其是在冬天即將來臨之際。「衛生專業人員需要支持父母和家庭,幫助他們接受教育,並努力讓盡可能多的兒童接種疫苗,」夏皮羅說。「我們需要共同努力度過這場大流行病。」

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