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2024 年 2 月 21 日
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【洪存正專欄】中國神秘的兒童肺炎浪潮背後是什麼?

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中國正努力應對兒童呼吸道疾病(包括肺炎)激增的問題。世界衛生組織(WHO)上週表示,住院人數激增的原因是常見的冬季感染,而不是任何新的病原體。預計今年冬天中國感染人數將激增,這是自 2020 年大流行開始以來中國首次沒有對 COVID-19 進行限制。流行病學家表示,不同尋常的是中國肺炎的高盛行率。當其他國家放鬆對 COVID-19 的限制時,流感和呼吸道合胞病毒 (RSV) 主要導致疾病激增。傑瑪·康羅伊Gemma Conroy發表在最新一期《自然》(Nature)的<中國神秘的兒童肺炎浪潮背後是什麼?>( What’s behind China’s mysterious wave of childhood pneumonia?)指出,科學家預期呼吸道疾病會激增,但中國發生的情況卻不尋常。(Scientists expected a surge in respiratory disease, but what is happening in China is unusual.)

「行走性肺炎」今年對兒童造成了沉重打擊

世界衛生組織上週要求中國衛生當局提供信息,包括實驗室結果和有關呼吸道疾病傳播最新趨勢的數據。此前,媒體和新興疾病監測計劃(國際傳染病學會運作的一個公開系統)報告了有關「未確診肺炎」集群的報告。

世界衛生組織在11 月23 日的聲明中表示,中國衛生當局將10 月以來住院人數的增加歸因於已知病原體,例如腺病毒、流感病毒和RSV,這些病原體往往只會引起輕微的感冒樣症狀。然而,自五月以來,尤其是北京等北方城市,入院兒童人數增加,主要原因是肺炎支原體(一種感染肺部的細菌)。它是「行走性肺炎」的常見原因,這種疾病通常相對較輕,不需要臥床休息或住院,但今年對兒童造成了沉重打擊。

中國經歷的封鎖時間比其他國家都嚴厲得多

香港大學流行病學家本傑明·考林(Benjamin Cowling)對疾病浪潮並不感到驚訝。「這是急性呼吸道感染典型的‘冬季激增’,」他說。「今年這種情況發生得稍早一些,可能是因為三年的新冠疫情措施導致人口對呼吸道感染的易感性增加。」在放鬆戴口罩和旅行限制等流行病措施後的第一個冬天,常見呼吸道疾病的反彈是其他國家的常見模式。2022 年 11 月,美國因流感住院的人數是自 2010 年以來同期最高的。

大學計算生物學家弗朗索瓦·巴盧克斯(Francois Balloux) 表示,為減緩COVID-19 傳播而實施的全國範圍內封鎖和其他措施阻止了季節性病原體的傳播,從而減少了人們對這些微生物建立免疫力的機會,這種現象稱為「免疫債」倫敦學院在給英國科學媒體中心的聲明中。巴盧克斯表示:「由於中國經歷的封鎖時間比地球上任何其他國家都要長得多、嚴厲得多,因此預計‘封鎖退出’浪潮在中國可能會很嚴重。」

抗藥性可能是導致今年肺炎支原體住院率較高的原因

然而,中國的疫​​情浪潮與其他國家不同。一些國家在新冠肺炎疫情後的冬季高峰期間努力應對流感和呼吸道合胞病毒感染,但在中國,肺炎支原體感染很常見。考林說,這是令人驚訝的,因為細菌感染通常是機會性的,並且在病毒感染後發生。

儘管細菌引起的肺炎通常使用大環內酯類抗生素治療,但對這些藥物的過度依賴導致病原體產生抗藥性。研究表明,北京地區肺炎支原體對大環內酯類藥物的抗藥性率在70%~90%之間1。考林說,這種抗藥性可能是導致今年肺炎支原體住院率較高的原因,因為它會阻礙治療並減緩細菌性肺炎感染的恢復。

澳洲雪梨新南威爾斯大學的呼吸科醫生剋里斯蒂娜·詹金斯(Christine Jenkins) 表示,冬季病例激增始終是一個挑戰,但與大流行之前相比,中國的醫療保健系統現在能夠更好地緩解病例激增的情況。她說,更好的國家疾病監測系統、診斷測試以及阻止傳播和預防死亡的措施現已到位。

詹金斯補充說,即使感染是由已知病原體引起的,密切追蹤它們以盡量減少嚴重疾病爆發的風險也很重要。「我們的情況(針對 COVID-19)非常不同,但我認為我們不能自滿,」她說。

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