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【曾子固專欄】國家如何選擇最好、最亮的聖誕樹?

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西維吉尼亞州的莫農加希拉國家森林佔地 921,000 英畝,由混合樹林和小鎮組成。但國家森林境內只有一棵樹被視為「人民之樹」,並在節日期間被帶到華盛頓特區的美國國會大廈草坪。每年,世界各地的城市都會選擇高大的常綠樹木來裝飾節日裝飾並展示在公共建築和廣場上。傑西卡·阿斯特利JESSICA ASTLEY發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<國家如何選擇最好、最亮的聖誕樹>(How the nation chooses its best and brightest Christmas trees)告訴我們,找到合適的樹可能需要數年時間。從美國國會大廈到洛克斐勒廣場,以下是最具代表性的常青樹如何脫穎而出。

選擇國會大廈聖誕樹的決定取決於吉姆·考夫曼 (Jim Kaufmann),他是負責維護國會山的聯邦機構——國會大廈建築師 (Architect of the Capitol) 的國會大廈場地主管。今年,考夫曼選擇了一棵 63 英尺高的挪威雲杉。「這是一項艱鉅的任務,」考夫曼說。「我們已經與[莫農加希拉林務人員]交談了一年多。」

美國國會大廈只是每年秋天都會種植巨大的常青樹並進行裝飾的地方之一。洛克斐勒中心的聖誕樹自 1933 年以來一直是一個標誌,而為南達科他州皮埃爾選擇的這棵聖誕樹是美國最大的室內展示樹之一。為了慶祝每年的節日,美國和世界各地的城市都會精心挑選具有紀念意義的活樹來裝飾燈光。以下是樹木的砍伐過程。

如何選擇樹木以及這項傳統的起源

1964 年,馬薩諸塞州參議員約翰·麥科馬克 (John McCormack) 在美國國會大廈西草坪上啟動了點燃一棵樹的儀式,在國會大廈場地上種植了一棵 24 英尺高的花旗松。它存活了三年,然後因風和根部損壞而死亡。

1970 年,莫農加希拉國家森林是第一個提供「人民之樹」的國家森林,這種樹是挪威雲杉,就像今年一樣。但國會大廈聖誕樹並不總是來自莫農加希拉。它源自於美國全國各地的國家森林。

考夫曼和他的團隊審查了森林的樹木種群,以記錄哪些樹木生長了適合製作優質聖誕樹的物種,以及過去候選樹種來自哪裡。就像家庭在每個假期選擇的樹木一樣,高度、形狀、品種和飽滿度都是建築師和園丁考慮公開展示的標準。然而,美國國會大廈、洛克斐勒中心和南達科他州皮埃爾等地點的樹木必須滿足各自展示的特定要求:它們必須可供移動它們的大型卡車到達,並且其損失必須對公共場所造成的破壞降至最低。它的成長環境。

美國林務局工作人員去年12月開始尋找今年的候選人。首先,他們確定了已知雲杉族群的區域。然後,當團隊在這些地區進行實地考察時,他們使用 GPS 來標記符合國會大廈建築師辦公室設定標準的樹木。

每棵考慮的雲杉高度必須在 60 至 80 英尺之間,並經過審查以符合《國家環境政策法》。美國林務局會調查候選人是否靠近任何瀕臨滅絕的物種、是否在水源附近生長以及是否為野生動物提供庇護所。美國國會大廈聖誕樹團隊在 7 月訪問考夫曼期間選擇了八棵樹贈送給考夫曼。今年,這棵樹來自一個已開發地區,清除該樹對環境的影響很小,並且可以使用所需的重型機械。

其他著名的樹木都是由私人土地所有者捐贈的。

Leah Haugan,南達科他州行政管理局特別項目協調員,說每年都有家人打電話給她捐贈他們院子裡的一棵樹。她派出南達科他州立大學的林務員來確保樹木健康,高度在 35 到 40 英尺之間,並且足夠靈活,可以穿過州議會大廈的大門。洛克菲勒中心的首席園丁埃里克·鮑茲(Erik Pauze)提前幾年尋找競爭者。

「當我找到一個好的候選人時,我會經常去拜訪它很多年,有時會在夏天給它施肥或給它額外的水,」帕茲說。

波茲在拜訪另一位候選人時發現了今年的洛克斐勒中心樹。他停下來,敲了敲傑基和馬特麥金利位於紐約維斯塔的前門。家庭車道旁的這棵重達 12 噸的挪威雲杉符合洛克斐勒中心的所有標準。它至少有 75 英尺高,對稱,而且密度足夠大,透過樹枝抬頭看時根本看不到天空。對帕茲來說,這次相遇是偶然的。

國會大廈聖誕樹採伐當天,當地人聚集在一起觀看兩名鋸木匠用一把老式林務局橫切鋸切割樹幹——這是對莫農加希拉歷史悠久的木材工業的頌歌。工作人員將兩台起重機綁在樹上,一台固定頂部,另一台固定底部,然後將雲杉水平搬運到一輛 102 英尺長的平闆卡車上。

2023 年美國國會大廈聖誕樹計畫經理艾米·奧爾布賴特(Amy Albright) 表示:「我們緩慢、小心地放下它,不可避免地,一些樹枝會折斷,他們可能需要綁住一些樹枝或支撐一些額外的樹枝。」包裝完成後,美國林務局將雲杉帶到了西維吉尼亞州。

一些工作人員在裝載過程中採取了額外的預防措施。為了防止斷裂,洛克斐勒中心團隊將每個樹枝包裹起來,皮埃爾團隊則使用 X 形支架。執法部門將樹木護送到目的地,工作人員會在幾週內裝飾它們。十一月底,數月的計畫終於實現,點燈儀式開始。「當我看到那棵樹在草坪上點亮時,我會感到非常自豪,」奧爾布賴特說。「不僅為我自己和我們的團隊所做的工作,而且為整個州所做的工作感到非常自豪。」

本文僅代表作者立場,不代表本平台立場

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