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2024 年 6 月 13 日
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【山巨源專欄】有維生素 K 為什麼沒有維生素 F?

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維生素C治感冒?在陽光明媚的日子裡服用足夠劑量的維生素 D?我們都知道維生素對我們的健康至關重要,但它們的名字是如何得來的,更重要的是,它們最初是什麼時候被發現的?艾琳布萊克莫爾ERIN BLAKEMORE發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<為什麼有維生素 K 而沒有維生素 F?>( Why is there a Vitamin K but no Vitamin F?)指出,這一切都始於我們現在稱為蛋白質的「動物物質」。(It all started with the “animal substance” we now call protein.)

儘管人類一直都知道飲食與健康之間存在聯繫,但在化學、物理和生物學進步的支持下,現代營養研究花了數千年的時間才出現。早期的營養實驗主要關注1772 年首次發現的氮元素,以及食物中氮元素的存在與否是否會導致動物或人類健康或疾病。

然後在 1839 年,荷蘭化學家 Gerardus Mulder提出了一種他稱之為蛋白質的分子的存在,他認為這是人類營養所必需的「動物物質」。歷史學家肯尼斯·卡彭特寫道,幾十年來,儘管人們逐漸認識到水果、蔬菜和牛奶可以緩解壞血病和佝僂病等疾病,但蛋白質仍被認為是人類健康的唯一營養素。雖然這些痛苦在飲食有限的人中很常見,但研究人員仍將其歸咎於其他因素,如感染、受污染的食物,甚至海洋空氣。

同時,長途航行的水手長期以來一直患有另一種疾病:腳氣病,這種疾病會導致心臟衰竭和腿腳感覺喪失。

日本海軍醫生 Kanehiro Takaki 有一個理論:在 1880 年代,他注意到貧窮的平民比富裕的平民更容易患腳氣病,並懷疑他們的飲食和缺乏蛋白質可能是其中的一個原因。

同時,荷蘭軍醫克里斯蒂安·艾克曼(Christian Eijkman)在對雞進行實驗後,提出了自己的腳氣病理論。吃了日本海軍艦艇上常見的白米飯的雞也出現了類似的症狀。另一方面,食用由拒絕「向民用雞提供『軍米』」的廚師提供的糙米的家禽保持健康。

艾克曼進行了這項研究,發現監獄裡吃白米的人也患有腳氣病。白色餐桌主食是問題的一部分嗎?

波蘭化學家卡西米爾·芬克(Casimir Funk)將目光集中在加工大米上的稻殼和麩皮上,並在 20 世紀初開始了自己的鴿子實驗:只餵白米的鴿子生病了,但餵食米糠和酵母後病情有所改善。這項發現證實了高木的理論,即飲食與腳氣病有關,但罪魁禍首並不是缺乏蛋白質。芬克在1912 年提出理論,認為這是由於缺乏另一種物質:一種他稱為「維生素」的含氮化合物,將拉丁語中的「生命」一詞與「胺」(一種含氮化合物的名稱)結合起來。

維生素的發現在科學界引起了軒然大波,表明疾病可能是由營養缺乏引起的,而適量的新發現的化合物可以治癒疾病。「應該避免單調的飲食,」芬克宣稱。

研究人員急於分離出其他與佝僂病、壞血病、甲狀腺腫等疾病相關的微量營養素。大約在芬克創造「維生素」一詞的同時,美國營養師埃爾默·麥卡勒姆對不同的動物群體進行了各種飼料實驗,發現某些脂肪中含有的「輔助」物質對於老鼠的生長至關重要。這種脂溶性物質被稱為維生素“A”,意為“附件”。

McCollum等人也對Funk的米糠營養物質進行了進一步的實驗,並以腳氣病的名字將其命名為維生素「B」。最終,事實證明,這種被稱為維生素 B 的物質是八種水溶性維生素的複合物,每種維生素都有單獨的名稱,如硫胺素,並按照發現的順序編號。

在科學家認識到並非所有化合物都是含氮胺後,芬克新術語中使用的“e”最終被刪除。但按照發現順序按字母順序命名維生素的習慣仍在繼續。如今,四種脂溶性維生素(A、D、E 和K)和九種水溶性維生素(維生素C 和八種B 群維生素— B1 [硫胺素]、B2 [核黃素]、B3 [菸鹼酸]、B5 [泛酸]酸]、B6 [吡哆醇]、B7 [生物素]、B9 [葉酸] 和 B12 [鈷胺素]—被認為對人類生長和健康至關重要。

只有一種維生素違反了這個邏輯性的命名系統:維生素K,由丹麥研究人員卡爾·彼得·亨里克·達姆(Carl Peter Henrik Dam) 於1929 年發現。鑑於其發現日期,這種物質應該被稱為維生素F。但達姆的研究表明,維生素對於血液凝固至關重要(在發表他的研究的德國期刊中被稱為“ Koagulation”),而他對維生素的縮寫不知何故被保留了下來。

自1948 年發現最後一種必需維生素——維生素B12 以來,已有數十年了。從那時起,研究人員一直關注這些物質的健康益處,並更多地了解維生素缺乏與疾病之間的聯繫,並利用它們來治療糙皮病和貧血等疾病。然而,現在科學家似乎不太可能發現一種新的必需維生素。

但即使我們的未來沒有維生素 F 或 G,也不代表營養發現已經停止。事實上,營養研究比以往任何時候都更加先進,使科學家能夠深入研究影響人類健康的微量營養素的秘密。如果說維生素發現的黃金時代是某種開胃菜,那麼科學家們正在準備主菜——對食物如何塑造我們生活的方式迅速發展的理解,一次一種微觀物質。

本文僅代表作者立場,不代表本平台立場

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