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【洪存正專欄】睡眠障礙可能是帕金森症的徵兆

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為了讓這隻動物擺脫痛苦,這位 70 歲的退休房地產經紀人抓住母鹿的脖子想折斷它——結果被他的妻子哈麗特吵醒,尖叫著讓他停下來。小鹿的情節只是一個夢境,但他雙手緊抓著妻子的頭頸卻是十分真實的。這一戲劇性的一幕之所以發生,是因為亞伯先生患有快速眼動 (REM或稱 RBD) 睡眠行為障礙,這種疾病的特點是將夢境付諸行動——有時是暴力的。患有 RBD的人患上帕金森病或相關疾病的可能性基本上是沒有 RBD 的人的 120 倍。

文 / 洪存正 綜合報導

根據2017 年瑞士的一項調查,它影響了多達百分之一的中年和老年人。患病的人可能會傷害自己,也可能會傷害與他們同床的任何人,但這種情況也與發展為帕金森病和相關癡呆症有關。

不僅僅是老年人的狀況,在 80 年代初期,當 Abel 先生差點在睡夢中殺死他的妻子時,REM 睡眠行為障礙(或稱 RBD)尚未被認可和診斷。

REM 和非 REM 睡眠週期。睡眠的前三個階段是非 REM。當您陷入更深的非快速眼動睡眠時,腦電波、心率、血壓和呼吸會變慢。當您進入 REM 睡眠時,這一切都會改變,通常是在入睡後 90 分鐘左右,在 REM 睡眠中,腦電波活動增加到接近清醒的水平,心率和血壓也是如此,呼吸變得更快和不規則,夜間多次循環非快速眼動睡眠和快速眼動睡眠,到早上時,快速眼動睡眠時間越來越長、越來越深。

在鹿夢崩潰後,他參觀了明尼蘇達州的一家睡眠障礙中心,在那裡他遇到了精神病學家卡洛斯申克。「當梅爾回憶起(這件事)時,他哭了,崩潰了,」現就職於明尼蘇達大學的申克教授回憶道。他最不想做的就是傷害他的妻子。

Abel 先生是 Schenck 教授看到的第二個在睡覺時表現出攻擊性行為的病人,他們經常試圖「表演」他們當時做的夢。其他患者在夢見自己被追趕、受到攻擊或踢足球時,從床上跳下、拳打腳踢或撞到家具後出現在中心。在他們醒著的時候,他們通常是善良、溫文爾雅的人。暴力非常不合時宜。

1986年,Schenck教授及其同事正式描述了RBD。它通常被認為是一種主要侵襲老年男性的疾病,通常是因為他們造成的傷害更大,但男性和女性受到的影響是一樣的。

雪梨伍爾科克研究所的睡眠醫師羅恩·格倫斯坦 (Ron Grunstein) 說,RBD 與夢遊或夜驚完全不同,夢遊或夜驚往往發生在非快速眼動睡眠期間。「它們通常發生在睡眠開始的前幾個小時,」格倫斯坦教授說。當存在 REM 睡眠時,RBD 占主導地位,這通常是後半夜。

他只是兼職在診所工作,但每年要接診大約 25 名新的 RBD 患者,其中大多數已經有很長一段時間的症狀。它真正引起人們注意是因為他們在網上閱讀了一些有關它的信息,或者情況變得更糟,他們敦促他們的全科醫生轉診。

REM睡眠行為障礙診斷,RBD 通常由實驗室的睡眠臨床醫生確認,實驗室會整夜監測患者的腦電波、心率、呼吸和運動。診斷基於患者在睡眠時的動作、做夢行為和臨床病史的結合。其他疾病,如阻塞性睡眠呼吸暫停和夜間癲癇發作,可以模仿 RBD 症狀與帕金森症和癡呆症的聯繫。

申克教授和他的團隊在診斷後的幾十年裡跟踪了他們的病人——幾年之內,一種模式出現了。患有 RBD 的人更容易患上神經退行性疾​​病。在 2013 年的一項後續研究中,研究人員報告說,26 名患者中有 13 名患上了帕金森病。該隊列中的另外八人患有相關的癡呆症。這項研究和其他研究最終導致 RBD 今天被用作帕金森氏病的預測指標。

「如果你患有 RBD,那麼你患帕金森病或相關疾病的可能性基本上是沒有 RBD 的人的 120 倍,」Grunstein 教授說。它是那組疾病的一個非常有力的預測指標。

那麼 RBD 大腦中發生了什麼——以及為什麼與帕金森氏症有關?在正常的 REM 睡眠中,產生身體運動的肌肉(稱為骨骼肌)會被腦幹中的腦細胞麻痺。但對於那些患有 RBD 的人來說,無張力會被關閉,他們可以自由地四處亂竄——至少部分時間是這樣。

罪魁禍首?在大腦中發現了一種稱為α-突觸核蛋白的波浪狀分子。作為一種蛋白質,α-突觸核蛋白必須以某種方式折疊才能正常工作。但是當這種折疊出錯時,蛋白質會形成有毒的團塊,從而損害細胞。碰巧負責 REM 失張力的腦細胞最先受到影響。隨著時間的推移,α-突觸核蛋白團塊會在大腦的其他部位造成嚴重破壞,這可能導致帕金森病、某些類型的癡呆症和其他疾病。

「RBD 確實是帕金森病過程已經開始的最早或最早的信號之一,」Schenck 教授說。

帕金森病的早期診斷,並非所有患有帕金森病的人都會經歷 RBD,也並非所有 RBD 患者都會發展為帕金森病。到目前為止,研究主要集中在 50 歲以上的人群。Schenck 教授說,目前還沒有足夠的數據表明 50 歲以下患有 RBD 的人患帕金森病的風險更高,但睡眠研究人員有望在未來五年或十年內有所了解。不過,對於老年人來說,RBD 以及其他早期帕金森病症狀可用於確定疾病何時出現。

「當與 RBD 聚集時,異常 [例如色覺問題] 可以預測三到五年內轉化為帕金森氏病,」Schenck 教授說。目前,沒有任何療法可以有效地阻止帕金森病。但如果發現治療方法,及早識別 RBD 可能至關重要。

儘管如此,如果您或您的伴侶在睡覺時傾向於猛烈抨擊,那麼去看醫生是個好主意。RBD 可以通過睡前高劑量褪黑激素或氯硝西泮,或兩者同時使用來治療。那些是控制異常行為和暴力的非常有效的藥物。與此同時,分開的床也有幫助。

本文僅代表作者立場,不代表本平台立場

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