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【包特金專欄】男性的節育選擇正多樣化

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當激素避孕藥在 1960 年代上市時,它徹底改變了女性對自己身體的控制。避孕藥讓女性可以自由選擇何時組建家庭,但意外懷孕仍然很常見。在美國和世界各地,每年發生的懷孕中有近一半是意外的。男性避孕藥有説明嗎?莎拉·吉本斯(Sarah Gibbens)發表在最新一期《國家地理雜誌》(National Geographic) 的<男性的節育選擇正在取得進展。以下是它們的工作原理>( Birth control options for men are advancing. Here’s how they work.)指出,從凝膠和藥丸到植入物,大多數男性可以獲得的避孕選擇可能很快就會擴展到避孕套和輸精管切除術之外。(From gels and pills to implants, the contraceptive choices accessible to most men may soon expand beyond condoms and vasectomies.)

使男性能夠與女性分擔避孕責任

我們可能會在未來十年內找到答案。科學家們正在成功地試驗藥丸、凝膠和植入物,使男性能夠與女性分擔避孕責任。許多避孕套比避孕套更方便、更萬無一失,或者比輸精管切除術更容易逆轉,而且有些是在沒有激素的情況下開發的,這些激素通常會給女性帶來麻煩的副作用。

“我認為這是公平的巨大轉變,”男性避孕倡議(Male Contraceptive Initiative)的執行董事希瑟·瓦哈特(Heather Vadhat)說,該組織為避孕研究提供資金。了解這些新的節育方法如何起作用需要對男性生殖系統進行複習。 

男性避孕如何起作用?

對於男性來說,成功的生殖始於正確的激素雞尾酒,尤其是睾丸激素。它們向身體發出信號,開始產生精子,這一過程稱為精子發生。精子發育和成熟大約需要 74 天,這是一個在男性進入青春期後不斷發生的再生過程。成熟的精子儲存在睾丸中,睾丸是定期補充的生殖物質儲備。

當一個男人射精時,超過2.5億個精子離開睾丸,開始尋找卵子受精。如果他們發現自己在陰道內,最好的游泳者會推動自己前進,穿過陰道,經過子宮頸,進入子宮,如果他們偶然發現一個健康、受精的卵子,他們就會受孕。

雖然現代女性節育使用激素來破壞每月產生一到兩個受精卵的過程,但男性節育必須阻止數百萬個精子的蹤跡。

避孕凝膠是甚麼?

激素被用來通過專門針對精子發生來阻止男性生殖過程,慢慢關閉精子生產過程。 早期的臨床試驗顯示,每天在肩膀上塗抹外用凝膠會產生有希望的結果。每天有200多名男性使用凝膠,15周后,86%的男性精子數量低到足以使凝膠成為有效的避孕藥。

這種凝膠含有一種叫做孕激素的合成女性激素,可將睾丸激素(一種男性生殖激素)降低到抑制精子產生的水準。當凝膠被皮膚吸收時,少量的凝膠會留在皮膚下面,慢慢釋放避孕激素,只要他繼續使用凝膠,就會使男性不育。

該凝膠還含有少量睾丸激素,這些睾丸激素被添加回體內,以維持男性的其他正常身體功能。

2012年的一項臨床試驗在99名男性中測試了這種凝膠,發現其中近90%的人經歷了暫時性不孕症。參與者報告了類似於女性荷爾蒙避孕的副作用,如體重增加、痤瘡、低下和情緒波動。

荷爾蒙凝膠已經被用於治療荷爾蒙缺乏症,這也是該方法吸引研究人員的原因之一——他們知道男性已經願意使用這種應用方法。

未來的試驗將測試凝膠的安全性和可逆性。

更好的輸精管切除術

輸精管切除術是男性節育的另一種選擇。它們自 19 世紀末開始表演,但在 20 世紀變得更加流行。

該手術以陰囊中稱為輸精管的小管命名。當精子離開睾丸時,它會沿著這些管子向下移動並與精液混合。輸精管切除術通過阻斷輸精管中的這條通路起作用,防止精子離開身體。通常,醫生會通過手術插入一個特殊的夾子來堵塞輸精管,或者他們可能會直接切割並綁紮輸精管。

在美國最高法院決定推翻羅伊訴韋德案(Roe v. Wade)之後,確保女性能夠獲得墮胎護理,醫生們發現尋找輸精管切除術的男性有所增加。

“我們看到的一件事是,男性認為他們可以在需要時逆轉輸精管切除術,”Vahdat說。“但輸精管結紮術非常簡單,逆轉則不然。

根據輸精管結紮術的逆轉方式,可以從60% 到 90% 的幾率 生育能力可以恢復,但這個過程需要手術,不能保證成功。

可能會有新的選擇。Vahdat 對一家名為 Contraline 的公司感到興奮,該公司將凝膠注射到輸精管中。凝膠旨在阻斷精子,就像傳統的輸精管切除術一樣,但隨著時間的推移,凝膠會液化並被吸收到體內。

該凝膠正在澳大利亞進行早期臨床試驗,參與的男性將在未來三年內接受評估。

男人性前前避孕藥

在精子產生后,通過輸精管隧道並沉積在陰道中,它們仍然必須游出心臟才能成功懷孕。

但今年早些時候發表在《自然通訊》(Nature Communications)上的一項研究顯示,一種“按需”避孕藥有望在前約30分鐘服用,其效果會在大約一天后消失。該藥物通過靶向一種稱為可溶性腺苷酸環化酶(sAC)的酶起作用,該酶本質上是告訴精子開始游泳的“開關”。當這種酶被抑制時,精子就不能比陰道更遠。

“他們將一動不動;他們只會坐在那裡抽搐,「威爾康奈爾大學的藥理學家、該研究的作者之一朗尼·萊文(Lonny Levin)說。

當給小鼠服用實驗藥物時,它們在15分鐘后就不育了。兩個小時后,他們的生育能力恢復正常。

男人對避孕藥感興趣者最不熱情的是在美國

“我說聖鲭魚,這是聖杯。這是一種男性避孕藥,“萊文說。

在陰道內大約一個小時后,精子死亡並避免懷孕。

萊文和他的研究夥伴希望在未來兩到三年內在人類身上測試這些酶阻滯劑,並認為這些試驗可能還需要十年時間才能產生結果,為藥丸上市做好準備。

男人會使用它們嗎?

“有一種刻板印象,認為男性不會使用[節育措施],女性也不會信任它們,”瓦赫達特說。

但在 2022 年 9 月的世界衛生組織網路研討會上分享的一項調查表明,這並不完全正確。

一項針對5000名男男性行為者的全球調查顯示,許多人對嘗試避孕藥具感興趣。參與者最不熱情的是在美國,大約40%的美國男性表示他們將在明年嘗試節育。最興奮的是奈及利亞,近80%的男性表示他們有興趣採取一種新的男性避孕方式。

諮詢公司DesireLine的執行董事史蒂夫·克雷奇默(Steve Kretschmer)進行了這項調查。他說,女性避孕藥具已經很普遍的國家,男性對採取避孕措施的興趣稍低。但總體而言,在所有接受調查的國家中,男性的興趣隨著時間的推移而增加。

重塑我們對生殖的看法以及誰對此負責

他的數據還顯示,每個國家的大多數女性都表示,如果他告訴她們正在採取避孕措施,她們會相信她們的男性伴侶。

瓦赫達特渴望這些新的避孕藥具,生殖進步已經很久了。她說,在她的同齡人中,有一個流傳甚廣的笑話,說男性的節育已經“有50年了”。但是,她補充說,它終於感覺觸手可及。

當男性節育措施被廣泛使用時,Vahdat預計它將極大地重塑我們對生殖的看法以及誰對此負責。

“我們只是不認為男人是避孕者。它是女性自主的代名詞,“她說。“我相信這將改變遊戲規則。”

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